Arquivo – Nesta foto de 22 de fevereiro de 2018, policiais colombianos detêm migrantes venezuelanos que não têm identidade e permissão para vender produtos, em Cucuta, Colômbia. Oficialmente, a Colômbia deporta poucos imigrantes venezuelanos: 442 foram removidos do país até agora em 2018, segundo dados do governo. (AP Photo / Fernando Vergara, Arquivo)

 

CUCUTA, Colômbia (AP) – Quando a polícia colombiana flagrou Victor Colmenares vendendo café sem uma autorização de trabalho pelas ruas de Cucuta, ordenaram que ele entrasse em um caminhão cheio de migrantes venezuelanos sendo discretamente retirados do país.

O operário de 20 anos tremeu quando o caminhão sem identificação se aproximou da fronteira colombiana, pensando em sua esposa grávida ainda em Cucuta e nos perigos que poderia enfrentar no país para onde fugiu.

“Eu estava incrivelmente com medo de voltar para a Venezuela”, disse Colmenares. “As pessoas são roubadas lá. Pessoas são mortas. Eu não posso voltar.”

À medida que o êxodo de venezuelanos que fogem da crise econômica e humanitária de seu país cresce, a vizinha Colômbia está respondendo apertando os controles para conter o número de imigrantes no país ilegalmente. Em cidades fronteiriças como Cucuta, a polícia está cercando os venezuelanos que vendem ilegalmente picolés em praças públicas ou trabalhando como prostitutas em bordéis e os levando de volta à Venezuela.

Mas as remoções, embora muitas vezes legais, levantam uma questão espinhosa: os imigrantes devem ser enviados de volta para um país que os EUA e outros condenaram como uma “ditadura” atingida pela fome?

“Não podemos dizer a todos: ‘Venha, fique aqui'”, disse Christian Kruger, diretor da agência de imigração da Colômbia, em uma entrevista recente. “Não há país no mundo que possa apoiar a migração ilimitada”.

Cerca de 1 milhão de venezuelanos fugiram de 2015 para 2017, de acordo com a Organização Internacional das Nações Unidas para as Migrações, e centenas de milhares de pessoas partiram nos primeiros três meses deste ano. Eles estão agora deslocados em toda a região em uma onda migratória acelerada que é incomparável na história moderna da América do Sul. A Colômbia recebeu a maior parte dos migrantes, com cerca de 3.000 venezuelanos chegando ao país vizinho dos Andes todos os dias. Nesse ritmo, a Colômbia recebe, dentro de dois meses, o mesmo número de migrantes que a Itália fez em todo o ano de 2016, durante a crise migratória do Mediterrâneo, de alto nível.

Oficialmente, a Colômbia deporta poucos migrantes: apenas 442 foram removidos do país até agora em 2018, segundo dados do governo. Mas esses números não incluem migrantes como Colmenares, que os funcionários contam como “voluntariamente retornados” ao seu país de origem. No total, cerca de 2.700 venezuelanos foram enviados de volta sob essa classificação, de acordo com autoridades.

Uma nova unidade especial de migração lançada pelo presidente Juan Manuel Santos em fevereiro realiza dois rounds diários nas cidades fronteiriças mais movimentadas do país. De acordo com Kruger, os venezuelanos apanhados sem documentos têm a opção de pagar uma multa muito maior do que a que a maioria ganha em um ano ou de contestá-lo no tribunal.

Diante das perspectivas, ele disse que a maioria pede para ser levada de volta.

“Eles preferem estar em suas casas do que morar em um parque”, disse ele.

Em várias inspeções testemunhadas recentemente pela AP, no entanto, os próprios migrantes não pediram para serem devolvidos. Em vez disso, os funcionários disseram simplesmente para “entrar no caminhão”, como vários policiais mantiveram guarda nas proximidades.

Uma vez de volta à Venezuela, a maioria dos migrantes encontra uma maneira de retornar à Colômbia através da porosa fronteira de 2.200 quilômetros. Um migrante apanhado em uma picada recente disse que ela havia retornado à Venezuela oito vezes.

“O processo de devolução dos venezuelanos é absolutamente inútil”, disse Ronal Rodriguez, professor de imigrantes na Universidade de Rosario, capital da Colômbia.

A nova tática de remoção da Colômbia não é sem precedentes. A cada ano, milhares nos EUA que são presos e enfrentam a perspectiva de deportação optam por retornar ao que é conhecido como “saída voluntária”, observou Kevin Johnson, reitor da faculdade de direito da Universidade da Califórnia, em Davis. “Em muitos países, você vê programas e políticas como o que aparentemente está acontecendo na Colômbia porque existe o temor da migração em massa”, disse ele.

Johnson acrescentou que, se a prática é legal, dependeria se os venezuelanos que estão sendo devolvidos são refugiados temendo a perseguição. “Geralmente deve haver algum caminho para as pessoas que temem ser processadas para pedir asilo e resistir às pressões para partir voluntariamente”, disse ele.

A Agência de Refugiados das Nações Unidas recentemente emitiu orientações para os governos regionais explicando que muitos dos migrantes provavelmente se qualificam para proteção internacional e dizendo às autoridades que os venezuelanos não devem ser deportados ou forçados a retornar.

Embora muitos não estejam fugindo da perseguição política, a ONU observou que as circunstâncias que levaram os venezuelanos a migrar estão dentro do espírito da Declaração de Cartagena de 1984, assinada por vários países latino-americanos. O acordo não vinculativo abrange uma definição mais ampla de refugiados para incluir pessoas que fogem da violência, fome e pobreza resultantes do colapso do estado de direito.

A ONU não comentou especificamente sobre as remoções na Colômbia.

As remoções acontecem quando o presidente venezuelano, Nicolas Maduro, tenta aumentar seu poder, impedindo seus maiores adversários da eleição presidencial de 20 de maio. Enquanto isso, a hiperinflação devastou o valor do salário mínimo mensal da Venezuela, que agora mal chega para comprar uma caixa de ovos.

“Esta é uma crise de refugiados”, disse Francine Howard, uma ativista venezuelana na Colômbia. “Eles estão fugindo da Venezuela como pessoas fugindo de uma guerra”.

As autoridades colombianas têm tido o cuidado de evitar o uso da palavra “refugiado”, uma designação que também implicaria em dedicar maiores recursos aos migrantes em um momento em que o país também está tentando impulsionar um histórico processo de paz.

Ainda assim, grupos de direitos e organizações de exílio elogiaram a Colômbia por tratar dezenas de milhares de migrantes doentes em hospitais, criando um caminho para a legalização de alguns migrantes e fornecendo comida e abrigo a outros.

Outras nações também estão enviando migrantes venezuelanos à medida que seus números continuam a aumentar, embora não necessariamente por “retorno voluntário”. Trinidad e Tobago deportou recentemente 82 venezuelanos, dos quais mais de um terço pediu asilo. A ONU condenou a medida como uma violação do direito internacional dos refugiados. No norte do Brasil, um governador também pediu ao principal tribunal do país que permita que ela feche a fronteira de seu estado com a Venezuela.

Em uma tarde recente na Colômbia, um grupo de 17 oficiais em uniformes verdes reuniu-se sob um sol escaldante enquanto patrulhavam as ruas de Cucuta. Eles pararam um jovem pego lavando pára-brisas em um cruzamento movimentado. Outro homem foi embarcado no caminhão depois de ser visto vendendo picolés por cerca de 10 centavos cada.

“Deixei o país para sobreviver”, disse Jorge Mireles, pai de três filhos, explicando que na Venezuela não tinha meios de alimentar seus filhos.

Colmenares, que havia sido capturado na semana anterior a Mireles, disse que entrou em pânico quando o caminhão da polícia, com painéis de madeira e um teto de lona preta, se aproximou da fronteira. De volta à Venezuela, ele ainda seria uma perigosa jornada de 10 horas de sua cidade natal.

Depois de descer do caminhão, ele ficou perto do posto de fronteira até a polícia sair. Então ele simplesmente voltou para Cucuta.

Dias depois, ele e sua esposa estavam a caminho de outra cidade mais profunda na Colômbia. Como migrante sem documentos, ele disse que quase ter retornado agora o deixou com medo de se aproximar de autoridades para obter ajuda.

“Eu não sei se eles vão tentar me levar de volta para a Venezuela”, disse ele.

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Fonte: Yahoo!

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