Dos cuidados de saúde aos impostos e à imigração, Rev William Barber e a Campanha das Pessoas Pobres são movidos pela fé para se concentrarem nos desfavorecidos

Em sua oração na abertura da embaixada dos EUA em Jerusalém na semana passada, uma oração proferida contra um pano de fundo de violência em Gaza, o pastor evangélico Robert Jeffress disse que Donald Trump era um líder moral que estava “do lado certo de Deus”.

A meio mundo de distância, do lado de fora do Capitólio em Washington, o reverendo William Barber liderou um minuto de silêncio pelos 60 palestinos mortos pelos soldados israelenses.

Enquanto um grupo de líderes da fé celebra os frutos de uma aliança de décadas com o Partido Republicano, outro está montando um desafio multi-fé para o domínio da direita cristã, em uma tentativa de recuperar a agenda moral.

“Não há esquerda religiosa nem direito religioso”, disse Barber, pastor e líder político da Carolina do Norte, ao jornal The Guardian. “Existe apenas um centro moral. E a escritura é muito clara sobre onde você tem que estar para estar no centro moral – você tem que estar do lado do pobre, do trabalho, do doente, do imigrante ”.

Frustrado com o foco dos cristãos conservadores nas guerras culturais sobre questões como o aborto e o casamento gay, Barber lidera um movimento popular de base que está tentando transformar a conversa nacional para o que eles acreditam serem os principais ensinamentos da Bíblia: cuidar dos pobres, curar os doentes, acolher o estranho.

A Campanha do Povo, um renascimento do esforço final de Martin Luther King para unir os americanos pobres em linhas raciais, reuniu na semana passada ativistas de várias religiões, a Marcha das Mulheres, o movimento trabalhista e outras organizações liberais para lançar 40 dias de desobediência civil e protesto contra a desigualdade, racismo, devastação ecológica e militarismo. Cerca de 1.000 pessoas foram presas durante a primeira onda. Esperam realizar mais, no futuro.

Barber, co-presidente da campanha, diz que alguns líderes religiosos conservadores interpretaram “cinicamente” os ensinamentos da Bíblia para demonizar a homossexualidade, o aborto, os fatos científicos e outras religiões. Eles são culpados, ele diz, de “negligência teológica” e “heresia moderna”.

Conservadores religiosos estão ouvindo as críticas de Barber. Na ocasião, eles retornaram fogo. Depois que ele criticou um grupo de ministros conservadores por rezar por Trump na Casa Branca e os acusou de não se importar com os pobres, os pastores fizeram uma coletiva de imprensa e sugeriram que Barber visitasse suas igrejas.

“Eles dizem muito sobre as questões em que a Bíblia diz tão pouco”, disse Barber, repetindo um refrão que costuma empregar para criticar a direita religiosa. “Mas eles falam tão pouco sobre as questões em que a Bíblia diz muito”.

“Jesus montou clínicas de saúde gratuitas em todos os lugares aonde ele foi. Ele curou todo mundo e nunca cobrava um leproso por um co-pagamento ”.

Ele reserva particular desprezo por políticos que dependem de assobios raciais, supressão de eleitores e gerrymandering (método de voto distrital por áreas para obter vantagens em numero de representação).

“A religião dos escravistas tinha uma moralidade estranha que de alguma forma você poderia adorar no domingo e ainda ter escravos na segunda-feira”, disse ele. “Mas como diríamos hoje, esses pregadores não praticavam religião. Eles estavam praticando o racismo sob a capa da religião. Ainda vemos um pouco disso hoje. ”

‘Estamos certamente tentando impactar a política’

As demandas da Campanha dos Pobres são tão ambiciosas quanto progressistas. Eles pediram a revogação dos cortes de impostos republicanos, das leis federais e estaduais de salário mínimo e do sistema universal de saúde de pagamento único. Outras propostas também espelham as de políticos como Elizabeth Warren e Bernie Sanders.

“Estamos certamente tentando impactar a política”, disse Liz Theoharis, co-presidente. “E certamente estamos tentando garantir que nossos funcionários eleitos levem essas questões a sério. Mas isso vai muito além de qualquer eleição ou ano eleitoral ”.

Barber e Theoharis imaginam uma nova “estratégia sulista” que desfaz as divisões raciais. Durante meses, eles vêm construindo comunidades pobres e operárias no interior do país de Trump, em um esforço para construir uma aliança multi-fé.

“Nós visitamos casas onde havia esgoto bruto em seu quintal”, disse Theoharis. “Nessas comunidades, essas questões não são vistas como progressistas ou democratas. Eles são vistos como questões de direitos humanos ”.

Daniel Schultz, escritor da Religion Dispatches (Revista on-line) e ministro da Igreja Unida de Cristo, argumenta há muito tempo que a esquerda está mal equipada para rivalizar com a aliança dos conservadores cristãos com os republicanos. Ele acredita que pessoas progressistas de fé seriam mais bem servidas por um modelo como Indivisible (movimento progressista), que treina ativistas locais para resistir à agenda de Trump.

“Rev Barber tem uma grande mensagem moral”, disse ele, “mas eu não quero que o próximo candidato democrata à presidência sinta que ele tem que beijar seu anel para ser eleito.”

Não obstante, a direita religiosa ajudou a entregar a Casa Branca a Trump, um bilionário três vezes casado acusado de assediar sexualmente mais de uma dúzia de mulheres e de pagar uma estrela pornô por um suposto encontro sexual. Eles estão vendo resultados .

Trump mudou a embaixada americana em Israel para Jerusalém, que muitos evangélicos acreditam estar de acordo com a profecia bíblica. Ele instalou vários juízes e um juiz da Suprema Corte que parecem propensos a promover causas antiaborto. Ele também acabou com o financiamento do contribuinte para clínicas que facilitam o aborto, restringiu as pessoas transexuais de servir nas forças armadas e reforçou a capacidade de líderes religiosos para pregar a política do púlpito.

Essa seqüência de vitórias é um lembrete de quão duro Trump está trabalhando para manter o apoio dos conservadores cristãos antes dos mandatos do ano.

E, no entanto, as políticas de Trump sobre imigração, saúde e meio ambiente também estão mobilizando ativistas baseados na fé à esquerda. A Campanha dos Pobres quer impulsionar um esforço de mobilização de eleitores. Não planeja endossar candidatos ou unir forças com qualquer parte. Mas certamente espera ganhar influência política.

“Isso não é apenas nos próximos 40 dias”, disse Barber. “Isto é sobre a construção de um movimento que dura.”

Fonte: The Guardian

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