ATLANTA – Os proprietários da NFL aprovaram por unanimidade uma nova política nacional de hino que exige que os jogadores se posicionem respeitosamente se estiverem no campo durante a apresentação, mas dá a eles a opção de permanecer no vestiário, se preferirem, anunciou na quarta-feira.

A política sujeita as equipes a uma multa se um jogador ou qualquer outro membro da equipe não demonstrar respeito pelo hino. Isso inclui qualquer tentativa de se sentar ou se ajoelhar, como dezenas de jogadores fizeram durante as duas últimas temporadas para protestar contra a desigualdade racial e a brutalidade policial. Essas equipes também terão a opção de multar qualquer equipe, incluindo jogadores, pela infração.

“Queremos que as pessoas respeitem o hino nacional”, disse o comissário Roger Goodell. “Queremos que as pessoas se levantem – isso é todo o pessoal – e garantam que tratem este momento de forma respeitosa. Isso é algo que achamos que devemos. [Mas] também éramos muito sensíveis para dar escolhas aos jogadores.”

Goodell disse que a votação foi “unânime” entre os proprietários, embora o proprietário de San Francisco 49ers, Jed York, tenha se abstido. York disse que todos os proprietários que votaram no processo apoiaram a mudança. A política fará parte do manual de operações do jogo da NFL e, portanto, não estará sujeita à negociação coletiva. A Associação de Jogadores da NFL disse em comunicado que irá rever a política e “contestar qualquer aspecto” que seja incoerente com a CBA.

Alguns detalhes importantes permaneceram obscuros após a aprovação da apólice, incluindo a multa específica a qual as equipes estariam sujeitas e também como a liga definirá o respeito pela bandeira.

“Para tomar uma decisão tão forte, você espera que os jogadores tenham uma opinião sobre isso”, disse o quarterback do Cleveland Browns , Tyrod Taylor . “Mas obviamente não. Então temos que lidar com isso como jogadores, para o bem ou para o mal”. “Eu acho que a principal coisa de tudo isso é que cada clube tem comunicação aberta com os jogadores e propriedade sobre os problemas que estão acontecendo na comunidade e tentando mudá-lo.”

O diretor-executivo da NFLPA, DeMaurice Smith, reagiu com desagrado em uma série de tweets na quarta-feira.

“A história nos ensinou que tanto o patriotismo quanto o protesto são como a água; se a força é forte o suficiente, não pode ser suprimida. Hoje, os CEOs da NFL criaram uma regra que as pessoas que odeiam autocracias deveriam rejeitar”, twittou Smith.

“A administração escolheu anular a mesma liberdade de expressão que protege alguém que quer saudar a bandeira em um esforço para impedir alguém que não deseja fazê-lo. A triste ironia dessa regra é que qualquer um que queira expressar seu patriotismo é sujeito ao capricho de uma pessoa que se chama de “Proprietário”. Sei que nem todos os CEOs da NFL são para isso e sei que os verdadeiros patriotas americanos não estão comemorando hoje. ”

Depois de passar meses em discussões, e outras três horas durante dois dias nas reuniões de primavera da liga, os proprietários disseram que encontraram no compromisso que terminará o sentado ou ajoelhado com um decreto que não exige que todos os jogadores fiquem de pé.

A política anterior exigia que os jogadores estivessem em campo para o hino, mas disseram apenas que “deveriam” ficar de pé. Quando então o quarterback do San Francisco 49ers Colin Kaepernick começou a se ajoelhar em 2016, a liga não tinha nenhuma regra que pudesse usar para evitá-lo. O movimento atraiu críticas crescentes do presidente Donald Trump, assim como muitos fãs, que acreditavam que era um sinal de desrespeito à bandeira e ao país.

Os proprietários, no entanto, estavam divididos sobre como livrar a liga dessas críticas. Alguns proprietários, incluindo Jerry Jones , do Dallas Cowboys , e Bob McNair, do Houston Texans , queriam que todos os jogadores ficassem em pé. Outros, como o Christopher Johnson, do New York Jets , queriam evitar qualquer aparência de jogadores amordaçados.

Mesmo a opção aparentemente simples de limpar o campo antes do hino foi rejeitada por alguns proprietários que pensaram que seria interpretado como um protesto em massa ou pelo menos um sinal de desrespeito.

No início desta semana, a liga finalizou uma plataforma de justiça social de US $ 89 milhões com jogadores para ajudar a resolver “algumas das questões subjacentes” que estavam sob protesto, disse Mark Murphy, presidente / CEO da Green Bay Packers .

“Acho que aprendemos uns com os outros para chegar a um consenso unânime”, disse Murphy. “Também conversamos muito sobre nossos jogadores. Acho que quando você olha para trás no último outono, foi difícil para todos nós da liga. Mas um dos aspectos positivos que surgiram foi um relacionamento melhor com nossos jogadores.”

Em uma declaração que acompanha o anúncio, Goodell disse que a liga queria eliminar críticas que sugeriam que os protestos eram antipatrióticos.

“Foi lamentável que os protestos em campo tenham criado uma percepção falsa entre muitos de que milhares de jogadores da NFL eram antipatrióticos”, disse Goodell. “Isso não é e nunca foi o caso.”

Kaepernick e Eric Reid, ex-seguranças do 49ers, entraram com processos de conluio contra a liga depois de não conseguirem encontrar emprego como agentes livres.

Chris Long, na defensiva dos Eagles, twittou que a política é “medo de uma linha inferior”. Long, que é branco, notavelmente manteve sua mão nas costas de seu companheiro de equipe, Malcolm Jenkins , durante todo o  hino antes de um jogo de pré-temporada de 2017. Long então deu a Jenkins um tapinha nas ombreiras e um abraço quando a música acabou.

“É também o medo de um presidente virar sua base contra uma corporação. Isso não é patriotismo. Não fique confuso”, twittou Long. “Esses donos não amam a América mais do que os jogadores demonstrando e tomando ações reais para melhorar. Isso também permite que você, o torcedor, saiba onde fica a nossa liga.”

Jenkins é um dos poucos jogadores sinceros que prometeram na quarta-feira continuar a causa.

“Eu não vou deixar isso me silenciar ou me impedir de lutar”, disse ele. “Isso nunca foi sobre ganhar um joelho, erguer o punho ou o patriotismo de ninguém, mas fazer o que pudermos para efetuar uma mudança real para pessoas reais.”

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