• Esta semana é a Dementia Action Week, que está aumentando a conscientização sobre a condição 
  • Especialistas dizem que desafiar seu cérebro, ficar em forma e ser sociável, tudo ajuda
  • 850.000 pessoas no Reino Unido têm demência, que é um declínio na função cerebral

Até 2025 haverá um milhão de pessoas vivendo no Reino Unido com demência e uma pessoa é diagnosticada com a doença a cada três minutos.

Quando os homens de 30 e 40 anos chegam à idade em que podem desenvolver a doença de Alzheimer e demência (uma em 20 pessoas desenvolve demência abaixo de 65 anos, mas acima dessa idade o risco de uma pessoa dobra a cada cinco anos) é provável que saibamos mais sobre seus primeiros sinais. Acredita-se que mais de 850.000 pessoas no Reino Unido sofram de demência, e o NHS diz que afeta uma em cada 14 pessoas com mais de 65 anos. Existem outras 42.000 pessoas com menos de 65 anos que têm a condição

Espera-se também que haja drogas para tratá-lo antes mesmo de apresentar sintomas.

Para a Dementia Action Week (21 a 27 de maio), a editora da Healthista , Anna Magee, falou com as principais autoridades britânicas sobre como evitá-lo.

Nos próximos dez anos, espera-se que saibamos mais sobre as coisas específicas que ajudam a prevenir a doença de Alzheimer e a demência.

Estudos como o estudo PREVENT, que tramita em várias universidades do Reino Unido, devem confirmar isso, examinando o cérebro e a função cognitiva daqueles com idade entre 40 e 59 anos.

“Usaremos imagens cerebrais, marcadores sanguíneos, testes de fluido espinhal e testes cognitivos complexos para medir a função cerebral das pessoas na meia idade”, diz Craig Ritchie, líder do estudo e professor da psiquiatria do envelhecimento na Universidade de Edimburgo.

Sua esperança? “Nos próximos dez anos, vamos obter mais e mais evidências sobre as coisas que as pessoas podem fazer para prevenir a doença de Alzheimer e a demência”, explica ele.

“Nosso objetivo é ser capaz de pegar qualquer indivíduo e dizer:“ Bem, seu risco é de X por cento e aqui estão as coisas que você pode fazer pessoalmente para ajudar a evitar isso ”.

Então, o que sabemos até agora?

1. Estimulação mental, não Sudoku

A estimulação cerebral, e não o treinamento cerebral, é essencial na prevenção do declínio cognitivo, diz o Prof. Ritchie.

“A evidência agora é sobre atividade intelectual, em vez de treinamento cerebral”, diz o professor Ritchie. A chave para o primeiro é a interação social.

“Conversar, ser socialmente interativo com amigos e em um ambiente de trabalho é provavelmente o que ilumina seu cérebro mais do que qualquer outra coisa.

“Muitas vezes me perguntam” Mas eu faço muitas palavras cruzadas e Sudoku, isso vai me proteger da demência?

Aprender uma nova habilidade, em vez de continuar fazendo algo que você sempre fez, é uma maneira mais eficaz de estimular o cérebro
Aprender uma nova habilidade, em vez de continuar fazendo algo que você sempre fez, é uma maneira mais eficaz de estimular o cérebro

Mas a evidência agora sugere que, assumindo novos hobbies, interesses e desafios intelectuais que são mais benéficos do que as coisas que você fez toda a sua vida.

“Portanto, se você fez palavras cruzadas durante toda a sua vida, aprender a tocar piano aos 65 anos terá mais benefícios em sua saúde cognitiva do que manter as coisas que sempre fez.”

2. Você tem reserva cognitiva?

Reserva cognitiva refere-se aos comportamentos psicológicos que você faz ao longo de sua vida para ajudar a manter a saúde do cérebro.

“Uma alta reserva cognitiva seria alguém com uma mistura de educação superior, uma ocupação vitalícia complexa e altos níveis de envolvimento social na velhice”, diz Carol Brayne, professora de medicina da saúde pública na Universidade de Cambridge.

Quanto mais desses fatores você tem, ela diz, mais protegido você pode estar se desenvolver um pouco de comprometimento cognitivo sem que ele se transforme em demência.

Em termos de “ocupações vitalícias complexas”, em julho deste ano, os cientistas ocupacionais do Centro de Pesquisa de Doença de Alzheimer, em Wisconsin, classificaram os empregos de acordo com a quantidade de envolvimento intelectual que proporcionam.

Eles descobriram que os menos associados com o desenvolvimento da doença de Alzheimer na idade adulta eram aqueles que trabalhavam em trabalhos complexos envolvendo outras pessoas.

Enquanto advogados, assistentes sociais, professores e médicos estavam mais bem protegidos, aqueles que desfrutavam da menor proteção incluíam empilhamento de prateleiras, operadores de máquinas e trabalhadores.

3. Aspirina e o cérebro

Alguns estudos observacionais sugeriram que o uso prolongado de aspirina está associado a um risco reduzido de doença de Alzheimer.

Um estudo sueco descobriu que mulheres com mais de 70 anos que tomaram aspirina em baixas doses por estarem em alto risco de doença cardíaca tiveram melhor memória e função cognitiva após cinco anos do que aquelas que não receberam.

Agora, o maior estudo sobre os efeitos da aspirina no coração e no cérebro está definido para confirmar o link.

Financiado pelo Medical Research Council (MRC), o estudo ASCEND envolve 15.000 voluntários que tomam uma dose baixa de aspirina ou placebo durante sete anos.

“Aspirina atua para reduzir o risco de coagulação do sangue e, portanto, ataque cardíaco e derrame, que são duas coisas associadas a efeitos mensuráveis ​​na função cognitiva”, diz Jane Armitage, professor de ensaios clínicos e epidemiologia, e consultor honorário em medicina da saúde pública em Universidade de Oxford que está liderando a pesquisa.

“No final do julgamento, previsto para 2018, vamos olhar para o teste cognitivo dos voluntários e ver o que afeta, se houver, o uso da aspirina no risco de desenvolver sinais de demência e de Alzhiemer.”

Nesse meio tempo, converse com seu médico para ver se ele irá beneficiá-lo.

4. O fator de óleo de peixe
O ensaio ASCEND também examinará os efeitos da ingestão de óleos de peixe – especificamente aqueles que contêm ômega-3, um tipo de ácido graxo essencial que o corpo não produz em si – na função cognitiva.

Embora pequenos estudos como um, publicado em 2014 no Journal of Alzheimer’s Disease, descobriram que a suplementação com ácidos graxos ômega-3 ajudou a retardar o declínio da função cognitiva naqueles com Doença de Alzheimer, nenhum estudo substancial já afirmou a relação, diz Prof Armitage.

“Estudos anteriores sugeriram que o ômega 3 pode reduzir as mortes por doenças cardíacas após um ataque cardíaco, mas ainda não há grandes estudos”, explica ela.

É essa conexão de benefício do coração que contém uma grande chave de prevenção, diz ela.

 5. Quer benefícios cerebrais? Seja bom para o seu coração
“Os mesmos processos que causam ataques cardíacos e derrames também estão de alguma forma associados ao desenvolvimento de demência”, diz o Prof. Armitage.

“Há muitas evidências indiretas de que, se você puder reduzir seus fatores de risco vasculares, também poderá se proteger de problemas cognitivos futuros”.

De fato, o professor Brayne aponta que dos sete principais fatores de risco para o desenvolvimento da doença de Alzheimer: hipertensão arterial e obesidade na meia-idade, diabetes, tabagismo, baixos níveis de atividade física, baixa escolaridade e depressão  – cinco estão associados a maior risco de doença cardíaca.

Na verdade,  os médicos viram a doença de Alzheimer e demência como sendo causada por placas de amiloide (depósitos anormais de proteína), emaranhados neurofibrilares (contendo tau) e desequilíbrios em um produto químico chamado acetilcolina ou danos vasculares no cérebro, pesquisas mais recentes sugerem que a maioria das pessoas com Alzheimer ou demência desenvolverá alguns fatores vasculares.

Em última análise, isso significa que os fatores de estilo de vida que ajudam o coração, também podem manter a função cognitiva, diz o Prof. Brayne.

6. Álcool, exercício e dieta  

Os cientistas dizem que de uma a três taças de champanhe podem ajudar a melhorar a memória e o funcionamento do cérebro graças a compostos especiais encontrados nas uvas usadas para fazer isso.
Os cientistas dizem que de uma a três taças de champanhe podem ajudar a melhorar a memória e o funcionamento do cérebro graças a compostos especiais encontrados nas uvas usadas para fazer isso.

As notícias sobre o surgimento de uma rolha surgiram no início deste mês, quando cientistas da Universidade de Reading descobriram que consumir de um a três copos de espumante por semana pode ajudar a prevenir a doença de Alzheimer e a demência.

Eles alegaram que os compostos fenólicos presentes tanto no pinot noir quanto no pinot meuniere – duas das uvas usadas para fazer champanhe – tinham a capacidade de aumentar a memória espacial, melhorar a função cognitiva e promover o aprendizado e a retenção da memória.

Embora o estudo de Champagne tenha sido feito em ratos, o Prof. Ritchie diz que, embora os altos níveis de bebida sejam indubitavelmente prejudiciais ao cérebro, há algumas evidências sugerindo que pequenas quantidades de vinho tinto, em particular, podem ajudar.

Enquanto isso, das dietas associadas a ajudar a prevenir a demência, a maior parte das evidências aponta para a alta gordura poli-insaturada, peixe, vegetais, frutas, grãos e teor conservador do vinho tinto da dieta mediterrânea, diz ele.

Uma revisão sistemática de 2013 publicada na revista Epidemiology reuniu 11 artigos analisando os efeitos de uma dieta mediterrânea sobre a função cerebral e descobriu que ela estava associada a um cognitivo mais lento e a um risco menor de desenvolver a doença de Alzheimer.

Enquanto isso, vale a pena notar que todos os cientistas entrevistados para esta história citavam exercícios regulares e moderados como o fator  número um que poderia ajudar a prevenir o início da demência.

E nem precisa ser muito difícil, diz o Prof. Brayne.

“Apenas tente se mover mais, de uma caminhada de 20 minutos na maioria dos dias até nadar”, ela diz. “Fazer um esporte é particularmente útil, pois envolve também o envolvimento social, que é extremamente importante”.

O futuro da doença de Alzheimer

Em agosto do ano passado, um estudo de referência foi lançado na Universidade de Oxford e financiado pelo Conselho de Pesquisa Médica que planeja identificar as características mensuráveis, conhecidas como biomarcadores, que podem detectar a ocorrência da Doença de Alzheimer muito cedo na progressão da doença – quando uma pessoa não tem sintomas evidentes.

“Sabemos que a doença de Alzheimer começa muito antes de ser notada por aqueles com a doença ou com seu médico”, diz Simon Lovestone, professor de neurociência translacional da Universidade de Oxford.

‘Estudos anteriores mostraram mudanças no cérebro em 10 a 20 anos antes dos sintomas surgirem.

“Se pudermos identificar os biomarcadores presentes neste estágio muito inicial, temos a chance de desenvolver medicamentos que tratem a doença precocemente, evitando assim danos à memória e ao pensamento das pessoas”.

 

Fonte: DailyMail

 

 

 

 

 

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