Lesões fatais devido a dirigir embriagado diminuíram, enquanto lesões fatais devido à condução prejudicada por drogas aumentaram. (STR / AFP / GETTY IMAGES)

Um novo relatório descobriu que motoristas fatalmente feridos estão cada vez mais sob a influência de uma ou mais drogas.



 

CERCA DE 22,3% dos motoristas fatalmente feridos que foram testados para drogas deram positivo para a maconha em 2016, um número que os pesquisadores dizem ter “aumentado substancialmente” nos últimos anos, conforme os estados legalizaram a droga para uso recreativo ou medicinal, segundo um novo relatório.

A descoberta, em um estudo divulgado na quinta-feira pela Associação de Segurança Rodoviária dos Governadores, foi uma das várias sobre a crescente prevalência de drogas em fatalidades por veículos. O relatório também descobriu que 44 por cento dos motoristas mortos em acidentes de automóvel em 2016 que foram testados para drogas deram positivo para uma ou mais substâncias – um número que subiu 28 por cento dos 10 anos anteriores. Esse número superou os 37,9% que sabidamente foram testados para o álcool e deram positivo – um número que na verdade caiu na última década, de 41% em 2006.

O relatório destinava-se a chamar a atenção para a necessidade de incorporar uma mensagem sobre drogas em programas que incentivam os motoristas a não dirigir quando estão com problemas. Ele observou que a maconha era a droga mais comumente encontrada. Jim Hedlund, autor do estudo, diz que “o consumo de maconha tornou-se mais normalizado” à medida que os estados em todo o país descriminalizam a droga.

“Se o uso aumenta, o uso pelos motoristas está aumentando”, diz Hedlund.

Hedlund atribui o declínio nas mortes relacionadas ao álcool ao “amplo consenso social” de que dirigir alcoolizado está errado. Há um “forte consenso social. É [dirigir alcoolizado] é ruim”, diz ele. “Todo mundo sabe que é ruim.” No entanto, esse modo de pensar não alcançou a direção prejudicada pelas drogas ainda. É aí que entra a educação.

“Esse é o próximo passo. Precisamente para fornecer essa educação”, diz Hedlund.

O relatório sugere que algumas das estratégias usadas para diminuir a embriaguez ao volante podem ser aplicadas para evitar que as pessoas dirijam enquanto usam drogas. No entanto, vários desafios vêm com isso. Um motorista pode consumir um grande número de drogas que seriam difíceis de testar. Além disso, não existe um método aceito nacionalmente para teste de motoristas com problemas de drogas, e drogas diferentes têm efeitos diferentes em pessoas diferentes.

Entre as recomendações para reduzir a direção prejudicada por drogas, o estudo aponta para a necessidade de desenvolver ferramentas de avaliação de deficiência, como dispositivos de fluido oral e instrumentos de teste de respiração de maconha, apoiar o processo de acusação de dirigir com problemas de drogas, aumentando o treinamento para a aplicação da lei, autorizando mandados de busca eletrônica para testes de drogas, e para educar os promotores e juízes sobre a condução prejudicada por drogas.

Hedlund descreveu recomendações adicionais, incluindo a conscientização do público sobre as deficiências que certas drogas têm no corpo e o trabalho com farmacêuticos para melhorar a comunicação entre as farmacêuticas e os consumidores.

Em pesquisa recente, a maioria dos motoristas não acreditam que dirigir com a influência de drogas como a maconha,  os levem a provocar mais acidentes com veículos.
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