FILADÉLFIA (CNN) – Com cada alerta de notícias ou história de última hora, o nosso mundo parece ser empurrado mais e mais para uma crise. Está prejudicando seriamente o nosso ambiente, mas também a nossa saúde mental.

No ano passado, furacões atingiram comunidades em todo o mundo, um terremoto monstruoso causou estragos no México, o oeste americano entrou em erupção em chamas e continua a queimar, houve mais tiroteios em escolas e o vulcão havaiano Kilauea está despejando lava no Oceano Pacífico , ameaçando as vidas e casas dos moradores.

Segundo os Centros Nacionais de Informações Ambientais, os Estados Unidos sofreram 16 desastres climáticos no ano passado, com prejuízos superiores a US $ 1 bilhão e custos totais de aproximadamente US $ 306 bilhões – um recorde nacional.

O sistema de monitoramento de desastres das Nações Unidas diz que, desde 1970, o número de desastres em todo o mundo mais do que quadruplicou, chegando a cerca de 400 por ano.

Com o surgimento da tecnologia, das mídias sociais e de um ciclo de notícias de 24 horas, a exposição a eventos traumáticos também aumentou rapidamente nas últimas décadas. De acordo com uma pesquisa realizada pelo Pew em 2015, “65% dos adultos agora usam sites de redes sociais – um salto de quase dez vezes na última década”. Grande parte do consumo de notícias do público ocorre nessas plataformas digitais.

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O mundo sempre foi estressante, mas vivenciar eventos agudos ocorrendo a milhares de quilômetros de distância é um fenômeno novo e desafiador. Em qualquer dia, parece que o mundo está desmoronando.

Como podemos nos preparar para o desastre e encontrar forças para suportá-lo? Como nos adaptaremos à nossa maior exposição ao trauma? E nossa saúde mental será sacrificada no processo?

Este é o seu cérebro no desastre

Nossos cérebros são programados para processar o estresse relacionado ao trauma, entrando no modo conhecido como “lutar, fugir, congelar” antes de retornar a um estado de repouso, explicou Susanne Babbel, uma psicoterapeuta especializada em recuperação de traumas. No entanto, a exposição constante ao trauma pode inviabilizar nossa capacidade de lidar de forma saudável e impedir a capacidade de retornar ao estado de relaxamento.

“Toda vez que experimentamos ou ouvimos sobre um evento traumático, entramos no modo de estresse. Podemos ficar entorpecidos ou ter uma reação de medo hiperativa à ameaça percebida. Nossa fisiologia é desencadeada para liberar hormônios do estresse, como cortisol e adrenalina ”, disse Babbel.

Idealmente, depois que a ameaça percebida é resolvida, o estado de repouso da homeostase de repouso deve ser recuperado. No entanto, a exposição recorrente a eventos traumáticos significa que o corpo está passando por este processo com muito mais freqüência do que nunca, interrompendo essa recuperação de repouso..

“Com o tempo, quando experimentamos esse processo várias vezes, nossas glândulas supra-renais podem se tornar fatigadas. A fadiga adrenal pode levar a cansaço pela manhã, falta de sono reparador, ansiedade e depressão, assim como uma infinidade de outros sintomas ”, disse Babbel.

Uma revisão da literatura de estudos sobre os efeitos do estresse no cérebro e no corpo descobriu que “as respostas agudas ao estresse em indivíduos jovens e saudáveis ​​podem ser adaptativas e tipicamente não impõem uma carga na saúde. No entanto, se a ameaça é incessante, particularmente em indivíduos mais velhos ou não saudáveis, os efeitos a longo prazo dos estressores podem prejudicar a saúde ”.

Os níveis crônicos de estresse podem ter inúmeras manifestações físicas, como dores de cabeça, tensão muscular ou dor, problemas estomacais, ansiedade e problemas de sono.

A inundação de notícias e traumas também pode levar ao que é conhecido como fadiga de desastre, tornando-nos menos preocupados e mais apáticos e sentindo um senso diminuído de urgência sobre a crise em questão. A fadiga em desastres ocorre quando a exposição prolongada à cobertura noticiosa de desastres faz com que potenciais doadores ou voluntários percam a motivação para resolver o problema.

Sair

“Uma maneira de lidar com essa exposição contínua não é ficar sobrecarregada com as notícias e se equilibrar com o seu consumo. Todo mundo tem um limite diferente e você precisa descobrir qual é o seu limite ”, disse Babbel.

Estabelecer um limite para o quanto você olha para as notícias ou para as redes sociais pode criar espaço e tempo para acalmar a resposta ao estresse do sistema nervoso e voltar ao normal. Isso pode exigir a desativação de notificações push no seu telefone ou a definição de horários específicos para verificar eventos mundiais.

“O importante é prestar atenção quando você está sobrecarregado, quando começa a ficar estressado, quando se sente entorpecido, mal-humorado ou irritado, ou sente outros sintomas externos de uma resposta do sistema nervoso. Sempre que você sente que está “desligado”, isso é um sinal. Esse é o seu sinal de que você precisa parar.

Para acalmar o sistema nervoso, você pode usar técnicas de gerenciamento de estresse, como exercícios, passar tempo com amigos e familiares e técnicas de relaxamento, como meditação, respiração profunda e ioga.

“O sistema nervoso seqüestra o cérebro lógico”, explicou Babbel. “Uma vez que você é desencadeado por um evento traumático ou escutando um trauma, as pessoas costumam dizer: ‘supere isso’. Você não pode, porque você não tem lógica. ”Tudo que você pode fazer é acalmar seu sistema nervoso usando a linguagem que ele entende: sensação.

Usar qualquer um dos músculos do rosto ou acordes vocais, como respiração profunda, zumbido ou canto, ajudará a acalmar o sistema nervoso. “É por isso que os soldados costumam cantar quando estão indo para a guerra, para lidar com o estresse”, disse Babbel.

Cultivando resiliência juntos

À medida que a mudança climática aumenta a freqüência e a intensidade dos desastres naturais, a preparação e a recuperação da crise se tornarão ainda mais importantes. Eventos traumáticos podem desmantelar as estruturas mentais e sociais que sustentam uma mente saudável.

Mesmo depois que as águas da inundação diminuem, o fogo é apagado ou os escombros são limpos, muitos indivíduos enfrentam ameaças intensas à sua saúde mental.

“Do outro lado do quadro, uma das principais ameaças à saúde mental para o bem-estar é sentir-se desatenta”, disse Christie Manning, professora assistente de estudos ambientais e psicologia na Macalester College.

“Pense nas pessoas que tiveram suas casas e vidas destruídas por Harvey ou Irma ou os incêndios florestais na Califórnia. As pessoas perdem tudo. Suas vidas se desconectam de seu passado e de sua comunidade. Eles estão agora espalhados ”, disse Manning.

A pesquisa aponta para a conexão social como a base da resiliência e a melhor maneira de combater a apatia.

“Quanto mais você estiver conectado a outras pessoas e puder recorrer a elas, maior a probabilidade de que toda a sua comunidade resista”, disse Manning.

O caminho a seguir é aprender formas eficazes de se envolver com a realidade sem ser consumido por ela, explicou Terry Osborne, professor do Dartmouth College que estuda a relação entre os seres humanos e a natureza. “O desafio é carregar a dor, mas não deixar que ela te enterre”.

O autocuidado pode parecer indulgente, até mesmo egoísta, em face da destruição. Problemas pessoais podem parecer minúsculos em relação ao grave sofrimento e à pressão de questões globais em todo o mundo. Mas em crise, o autocuidado é uma das ações mais desinteressadas. Praticar a capacidade de auto-acalmar e melhorar a resposta do nosso sistema nervoso ao estresse amortecerá os impactos negativos da crise e nos ajudará a ajudar os outros.

Praticar técnicas auto-apaziguadoras é como construir músculos; nos tornará mais fortes e mais resistentes a crises. E como o lendário sr. Rogers disse, em tempos de desastre, “procure os ajudantes”. Ao contrário do que muitos podem esperar, as situações mais terríveis podem levar as pessoas a serem seus melhores eus, servindo aos outros e se unindo à diferença.

Procurar os ajudantes, aprender a acalmar sua reação de luta contra o congelamento de vôos e construir conexões sociais ajudará você a se manter à tona quando sentir que está se afogando em más notícias.

Podemos não ser capazes de prever o futuro, mas podemos nos preparar para isso usando essas estratégias – um futuro que pode ser preenchido com uma catástrofe, mas que é esperançosamente mais brilhante e mais bonito que o presente.

Fonte: CBS

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