O corpo de um homem enterrado no norte da Itália há 2.000 anos mostra sinais de que ele morreu depois de ter sido pregado em uma cruz de madeira, o método usado para a execução de Jesus descrito na Bíblia cristã.

Embora a crucificação fosse uma forma comum de punição capital para criminosos e escravos nos tempos da Roma Antiga, a nova descoberta é apenas a segunda vez que evidências arqueológicas diretas foram encontradas.

Um novo estudo dos restos do esqueleto do homem, encontrado perto de Veneza em 2007, revela uma lesão e fratura não curada em um dos ossos do calcanhar que sugere que seus pés foram pregados em uma cruz.

Os pesquisadores das universidades de Ferrara e Florença, na Itália, dizem que suas descobertas não são conclusivas por causa das más condições dos ossos e porque o osso do calcanhar está faltando.

Nem encontraram evidências de que o corpo foi pregado pelos pulsos, o método comum de crucificação romana descrito na Bíblia como usado na execução de Jesus.

Enterro antigo

Os restos do esqueleto foram encontrados em Gavello, a cerca de 40 quilômetros a sudoeste de Veneza, durante escavações arqueológicas em preparação para a colocação de um oleoduto, disseram os pesquisadores em seu estudo, publicado on-line em 12 de abril na revista Archaeological and Anthropological Sciences.

De maneira incomum para um enterro na era romana, o corpo foi enterrado diretamente no chão, em vez de ser colocado em um túmulo e sem nenhum material funerário, disseram os pesquisadores.

Os pesquisadores realizaram testes genéticos e biológicos nos restos mortais, descobrindo que eram de um homem de estatura abaixo da média e de baixa estatura, que tinha entre 30 e 34 anos quando morreu.

A falta de sepultura e a estatura relativamente pequena do homem morto sugerem que ele pode ter sido um escravo subnutrido que foi enterrado sem as cerimônias fúnebres romanas – geralmente parte da punição para prisioneiros executados, disseram os pesquisadores.

Uma fratura não cicatrizada e deprimida no osso do calcanhar sugeria que uma unha de metal tivesse sido conduzida através dele, do interior para o exterior do pé direito, diretamente na madeira de uma cruz ou em um apoio para os pés de madeira preso a uma cruz.

“Encontramos uma lesão em particular no calcâneo direito (osso do calcanhar) passando por todo o osso”, disse Emanuela Gualdi, autora do estudo da Universidade de Ferrara, à Live Science por e-mail.

Punição brutal

Em seu trabalho de pesquisa, Gualdi e seus colegas notaram que os romanos haviam aprendido sobre a crucificação dos cartagineses e a usaram como uma forma de punição capital por quase mil anos, até que o Imperador Constantino a baniu no século IV d.C.

Crucificações  romanas foram planejadas para causar dor máxima por um período prolongado – os pés e os punhos das vítimas geralmente eram pregados em uma cruz de madeira, o que os mantinha em pé enquanto sofriam uma morte lenta e agonizante, levando vários dias, disseram os pesquisadores.

Como tal, geralmente era realizado apenas para a execução de escravos na sociedade romana, disseram os pesquisadores; os corpos eram freqüentemente deixados na cruz para apodrecer ou ser comidos pelos animais, mas em alguns casos, eles eram removidos e enterrados.

Quanto aos restos de Gavello, não havia sinais de que o homem estivesse pregado pelos pulsos; em vez disso, seus braços podem ter sido amarrados à cruz com corda, o que também foi feito na época, disse Gualdi.

Crucificações são freqüentemente descritas em escritos históricos dos tempos antigos romanos, incluindo quando soldados romanos executaram 6.000 escravos capturados após a revolta liderada pelo gladiador Spartacus no primeiro século a.C.

Evidência rara

Sem dúvida, a crucificação mais infame foi a execução de Jesus de Nazaré, descrita na Bíblia cristã como ocorrida em Jerusalém sob o domínio romano no início da era cristã (entre 30 e 36 dC).

Nenhuma evidência arqueológica confirmada desse evento foi encontrada. Mas os relatos bíblicos da crucificação de Jesus são uma crença cristã central, e a cruz tem sido um símbolo do cristianismo ao longo da história.

A única outra vez em que os restos mortais de uma vítima da crucificação foram encontrados foi em 1968, durante uma escavação de túmulos da era romana em Jerusalém. Nessas escavações, o arqueólogo grego Vassilios Tzaferis descobriu que um prego de 18 centímetros de comprimento havia sido conduzido através do osso do calcanhar de um homem encontrado em um dos túmulos.

O prego foi encontrado dentro do osso, preso a um pequeno pedaço de madeira de oliveira – parte da cruz de madeira onde o homem havia sido pregado para morrer.

Os cientistas que estudaram os restos recentes de Gavello disseram que as vítimas das crucificações da era romana eram difíceis de identificar por causa do estado dos ossos antigos e das dificuldades de se fazer uma interpretação científica dos ferimentos.

Gualdi disse à Live Science que ossos com esses tipos de lesões eram mais facilmente fraturados, difíceis de preservar e difíceis de reconhecer. Além disso, os pregos de crucificação de metal eram frequentemente recuperadas de um corpo após a morte.

O enterro irregular de restos humanos em Gavello ainda apresenta muitas perguntas: “Não podemos saber se ele era um prisioneiro, mas a marginalização do enterro indica que ele provavelmente era um indivíduo considerado perigoso ou difamado na sociedade romana”, disse Gualdi.

Fonte: Live Science

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