* Pentágono rumo ao projeto secreto para usar a inteligência artificial para detectar lançadores de mísseis móveis inimigos, antecipar lançamentos iminentes

* Projeto piloto está vigiando a ameaça da Coréia do Norte

* Projeto pode expandir para vigiar o Irã, Rússia, China


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WASHINGTON (Reuters) – As forças armadas americanas estão investindo cada vez mais em um esforço secreto de pesquisa para usar a inteligência artificial para ajudar a antecipar o lançamento de um míssil com capacidade nuclear, bem como rastrear e atingir lançadores móveis na Coreia do Norte e em outros lugares.

O esforço foi em grande parte não declarado, e os poucos detalhes publicamente disponíveis sobre ele estão enterrados sob uma camada de jargão quase impenetrável no orçamento mais recente do Pentágono. Mas autoridades norte-americanas familiarizadas com a pesquisa disseram à Reuters que há vários programas confidenciais em andamento para explorar como desenvolver sistemas baseados em inteligência artificial para proteger melhor os Estados Unidos contra um possível ataque com mísseis nucleares.

Se a pesquisa for bem-sucedida, tais sistemas computacionais poderão pensar por si mesmos, vasculhando enormes quantidades de dados, incluindo imagens de satélite, com velocidade e precisão além da capacidade humana, em busca de sinais de preparativos para um lançamento de míssil, de acordo com mais de meia dúzia de fontes. As fontes incluíram autoridades dos EUA, que falaram sob condição de anonimato porque a pesquisa é confidencial.

Prevenido, o governo dos EUA seria capaz de buscar opções diplomáticas ou, no caso de um ataque iminente, as forças armadas teriam mais tempo para tentar destruir os mísseis antes de serem lançados, ou tentar interceptá-los.

“Devemos fazer tudo o que estiver ao nosso alcance para encontrar o míssil antes que ele seja lançado e tornar cada vez mais difícil retirá-lo do solo”, disse um dos oficiais.

A administração Trump propôs mais do que triplicar o financiamento no orçamento do próximo ano para US $ 83 milhões para apenas um dos programas de mísseis movidos a IA, de acordo com vários funcionários dos EUA e documentos orçamentários. O aumento no financiamento não foi relatado anteriormente.

Embora o montante ainda seja relativamente pequeno, é um indicador da crescente importância da pesquisa sobre sistemas anti-mísseis alimentados por IA, num momento em que os Estados Unidos enfrentam uma Rússia mais militarmente assertiva e uma significativa ameaça de longa data por armas nucleares da inimiga Coreia do Norte.

“O que a IA e o aprendizado de máquina permitem fazer é encontrar a agulha no palheiro”, disse Bob Work, um defensor da tecnologia da inteligência artificial que foi vice-secretário de Defesa até julho passado, sem se referir a nenhum projeto individual.

Uma pessoa familiarizada com os programas disse que inclui um projeto piloto focado na Coréia do Norte. Washington está cada vez mais preocupado com o desenvolvimento de mísseis móveis de Pyongyang, que podem estar escondidos em túneis, florestas e cavernas. A existência de um projeto com foco na Coréia do Norte não foi relatada anteriormente.

Embora esse projeto tenha sido mantido em segredo, os militares têm sido claros sobre seu interesse pela IA. O Pentágono, por exemplo, divulgou que está usando inteligência artificial para identificar objetos de vídeo reunidos em seu programa de drones, como parte de um esforço publicamente divulgado, lançado no ano passado chamado “Projeto Maven”.

Ainda assim, algumas autoridades dos EUA dizem que os gastos gerais com a AI em programas militares continuam sendo inadequados.

RAÇA DOS ARMAS DE AI

O Pentágono está em uma corrida contra a China e a Rússia para infundir mais inteligência artificial em sua máquina de guerra, para criar sistemas autônomos mais sofisticados, capazes de aprender por si mesmos a realizar tarefas específicas. A pesquisa do Pentágono sobre o uso da inteligência artificial para identificar potenciais ameaças de mísseis e rastrear lançadores móveis está em sua infância e é apenas uma parte desse esforço geral.

Há poucos detalhes sobre a pesquisa de mísseis AI, mas uma autoridade dos EUA disse à Reuters que um dos primeiros protótipos de um sistema para rastrear lançadores de mísseis móveis já estava sendo testado dentro do exército americano.

Este projeto envolve pesquisadores militares e privados na área de Washington DC. Ela está dando continuidade aos avanços tecnológicos desenvolvidos por empresas comerciais financiadas pela In-Q-Tel, o fundo de capital de risco da comunidade de inteligência, disseram autoridades.

Para realizar a pesquisa, o projeto está explorando o serviço de nuvem comercial da comunidade de inteligência, buscando padrões e anomalias nos dados, inclusive a partir de radares sofisticados que podem ver através de tempestades e penetrar na folhagem.

Documentos orçamentários analisados ​​pela Reuters notaram planos de expandir o foco do programa de lançadores de mísseis móveis para “o restante dos conjuntos de problemas do Pentágono 4 + 1”. O Pentágono usa tipicamente a terminologia 4 + 1 para se referir à China, Rússia, Irã, Coréia do Norte e grupos terroristas.

TRANSFORMANDO TARTARUGAS EM RIFLES

Tanto os defensores quanto os críticos do uso da inteligência artificial para caçar mísseis concordam que isso acarreta grandes riscos. Poderia acelerar a tomada de decisões em uma crise nuclear. Isso pode aumentar as chances de erros gerados por computador. Também pode provocar uma corrida armamentista da IA ​​com a Rússia e a China, que poderia perturbar o equilíbrio nuclear global.

O general da Força Aérea dos Estados Unidos, John Hyten, disse que assim que os sistemas baseados em IA se tornarem totalmente operacionais, o Pentágono precisará pensar em criar salvaguardas para garantir que humanos – e não máquinas – controlem o ritmo da tomada de decisões nucleares, a “escada da escalada” no Pentágono fala.

“(Inteligência Artificial) poderia forçar você a subir essa escada se você não colocar as salvaguardas”, disse Hyten, chefe do Comando Estratégico dos EUA, em uma entrevista. “Uma vez que você está nele, então tudo começa a se mover.”

Especialistas da Rand Corporation, órgão de pesquisa de políticas públicas e em outros lugares dizem que há uma grande probabilidade de que países como China e Rússia tentem enganar um sistema de caça a mísseis de IA, aprendendo a esconder seus mísseis da identificação.

Há algumas evidências que sugerem que podem ser bem sucedidas.

Um experimento de alunos do MIT mostrou como era fácil enganar um classificador avançado de imagens do Google, no qual um computador identifica objetos. Nesse caso, os estudantes enganaram o sistema e concluíram que uma tartaruga de plástico era na verdade um rifle.

O Dr. Steven Walker, diretor da Agência de Projetos de Pesquisa Avançada em Defesa (DARPA), um pioneiro da IA ​​que inicialmente financiou o que se tornou a Internet, disse que o Pentágono ainda precisa de humanos para revisar as conclusões dos sistemas de IA.

“Porque esses sistemas podem ser enganados”, disse Walker em uma entrevista.

A DARPA está trabalhando em um projeto para tornar os sistemas baseados em inteligência artificial capazes de se explicar melhor aos analistas humanos, algo que a agência acredita ser crítico para os programas de segurança nacional de alto risco.

‘NÃO PODEMOS ERRAR’

Entre aqueles que trabalham para melhorar a eficácia da IA ​​está William “Buzz” Roberts, diretor de automação, IA e aumento na Agência Geoespacial Nacional. Roberts trabalha nas linhas de frente dos esforços do governo dos EUA para desenvolver inteligência artificial para ajudar a analisar imagens de satélite, uma fonte crucial de dados para caçadores de mísseis.

No ano passado, a NGA disse que usava AI para escanear e analisar 12 milhões de imagens. Até agora, Roberts disse, os pesquisadores da NGA fizeram progressos na obtenção de inteligência artificial para ajudar a identificar a presença ou a ausência de um alvo de interesse, embora ele tenha se recusado a discutir programas individuais.

Ao tentar avaliar possíveis ameaças à segurança nacional, os pesquisadores da NGA trabalham sob um tipo diferente de pressão de seus colegas do setor privado.

“Não podemos estar errados … Muitos dos avanços comerciais em IA, aprendizado de máquina, visão computacional – Se eles estiverem certos, eles são bons”, disse Roberts.

Embora algumas autoridades acreditem que elementos do programa de mísseis AI possam se tornar viáveis ​​no início dos anos 2020, outros no governo dos Estados Unidos e no Congresso americano temem que os esforços de pesquisa sejam limitados demais.

“Os russos e os chineses estão definitivamente buscando esse tipo de coisa”, disse à Reuters o representante Mac Thornberry, presidente do Comitê de Serviços Armados da Câmara. “Provavelmente com maior esforço em alguns aspectos do que nós temos.”

(Reportagem de Phil Stewart Editing por Ross Colvin)

 

Fonte: Thomson Reuters News

 

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