WASHINGTON (AP) – O governo Obama secretamente buscou dar ao Irã acesso – ainda que por pouco tempo – ao sistema financeiro dos Estados Unidos, evitando sanções mantidas após o acordo nuclear de 2015, apesar de repetidamente dizer ao Congresso e ao público que não tinha planos de fazê-lo.

Uma investigação divulgada nesta quarta-feira pelos senadores republicanos lança luz sobre o delicado equilíbrio que o governo Obama tentou atingir após o acordo, enquanto trabalhava para garantir que o Irã recebesse os benefícios prometidos sem jogar nas mãos dos oponentes do acordo. Em meio a um clima político tenso, os falcões do Irã nos EUA, Israel e outros países argumentaram que os Estados Unidos davam muito a Teerã e que o dinheiro seria usado para financiar o extremismo e outras atividades iranianas problemáticas.

O relatório da Subcomissão Permanente de Investigações do Senado revelou que sob o presidente Barack Obama, o Departamento do Tesouro emitiu uma licença em fevereiro de 2016, nunca antes divulgada, que teria permitido o Irã converter $ 5,7 bilhões em euros, trocando-os pela primeira vez em dólares americanos. Se o banco de Omã tivesse permitido a troca sem tal licença, teria violado as sanções que impedem o Irã de realizar transações que tocam o sistema financeiro dos EUA.

O esforço não foi bem sucedido porque os bancos americanos – eles próprios com medo de entrar em conflito com as sanções dos EUA – se recusaram a participar. O governo Obama se aproximou de dois bancos dos EUA para facilitar a conversão, segundo o relatório, mas ambos recusaram, citando o risco de reputação de fazer negócios com ou para o Irã.

“O governo Obama enganou o povo americano e o Congresso porque estavam desesperados para conseguir um acordo com o Irã”, disse o senador Rob Portman, republicano de Ohio, presidente do subcomitê.

Emitir a licença não era ilegal. Ainda assim, foi além do que a administração Obama foi obrigada a fazer sob os termos do acordo nuclear. Sob esse acordo, as potências dos EUA e do mundo deram ao Irã bilhões de dólares em alívio de sanções em troca de restringir seu programa nuclear. No mês passado, o presidente Donald Trump declarou que os EUA estavam se retirando do que ele descreveu como “um acordo desastroso”.

A licença concedida ao Banco Muscat contrastava com repetidas declarações públicas da Casa Branca de Obama, do Tesouro e do Departamento de Estado, os quais negavam que o governo estivesse contemplando permitir o acesso do Irã ao sistema financeiro dos EUA.

Ex-funcionários do governo Obama se recusaram a comentar o registro.

No entanto, eles disseram que a decisão de conceder a licença foi feita de acordo com o acordo, que incluiu permitir que o Irã recuperasse o acesso a reservas estrangeiras que estavam fora dos limites por causa das sanções. Eles disseram que comentários públicos feitos pelo governo Obama na época tinham a intenção de dissipar relatórios incorretos sobre propostas inexistentes que teriam ido muito além, permitindo que o Irã realmente comprasse ou vendesse coisas em dólares.

Os ex-funcionários falaram sob condição de anonimato porque muitos ainda estão envolvidos em questões de segurança nacional.

Enquanto o governo Obama ponderava sobre como abordar as reclamações do Irã em 2016, relatórios na Associated Press e em outros meios de comunicação revelaram que os EUA estavam considerando o alívio adicional de sanções, incluindo a emissão de licenças que permitiriam ao Irã transações limitadas em dólares. Legisladores democratas e republicanos argumentaram contra isso durante o final do inverno, primavera e verão de 2016. Eles advertiram que, a menos que Teerã estivesse disposto a desistir mais, os EUA não deveriam dar ao Irã nada mais do que já possuía.

Na época, o governo Obama minimizou essas preocupações ao falar em termos gerais sobre a necessidade de os EUA cumprirem sua parte do acordo. O secretário de Estado, John Kerry, e outros importantes assessores espalharam-se por toda a Europa, Ásia e Oriente Médio, tentando convencer bancos e empresas que poderiam fazer negócios com o Irã sem violar sanções e enfrentar multas elevadas.

“Como o Irã manteve o acordo, é nossa responsabilidade manter a nossa, tanto em termos de letra quanto de espírito”, disse Lew no Carnegie Endowment for International Peace em março de 2016, sem oferecer detalhes.

Na mesma semana, a AP informou que o Tesouro havia preparado uma minuta de licença que daria ao Irã uma permissão muito mais ampla para converter seus ativos de moedas estrangeiras em moedas mais fáceis de gastar, como euros, ienes ou rúpias, trocando-as primeiro. por dólares em instituições financeiras offshore.

Autoridades do governo Obama na época garantiram aos legisladores que uma licença geral não viria. Mas o relatório dos membros republicanos do painel do Senado mostrou que um esboço da licença estava de fato preparado, embora nunca tenha sido publicado.

De acordo com o relatório, acredita-se que o Irã tenha encontrado outras maneiras de acessar seu dinheiro, possivelmente trocando-o em pequenas quantidades através de outra moeda.

A situação resultou do fato de o Irã ter armazenado bilhões em rials omanis, uma moeda notoriamente difícil de converter. O dólar americano é a moeda dominante do mundo, portanto, permitir que ele seja usado como instrumento de conversão para ativos iranianos era a maneira mais fácil e eficiente de acelerar o acesso do Irã a seus próprios fundos.

Por exemplo: se os iranianos querem vender petróleo para a Índia, eles provavelmente querem ser pagos em euros em vez de rúpias, para que possam usar mais facilmente os recursos para comprar bens europeus. Esse processo geralmente começa com as rupias sendo convertidas em dólares, apenas por um momento, antes de serem convertidas novamente em euros.

As sanções dos EUA impedem o Irã de trocar o dinheiro por conta própria. E os bancos asiáticos e europeus estão cautelosos porque os reguladores norte-americanos cobraram bilhões de dólares em multas nos últimos anos e ameaçaram os transgressores com um corte do mercado americano, muito mais lucrativo.

Fonte: AP News

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