Se Justify ganhar o Belmont Stakes no sábado e se tornar apenas o 13º cavalo da história a reivindicar a Triple Crown das corridas de cavalos, dois dos três grupos que têm uma participação nos direitos de reprodução do cavalo estarão na frente e no centro durante a celebração.

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A WinStar Farm, uma das principais operações de criação e criação de cavalos da América do Norte, detém 60% dos direitos de reprodução do Justify. China Horse Club possui 25 por cento. Um terceiro grupo, uma entidade secreta que detém os 15% restantes, permanecerá fora dos holofotes porque evita vigorosamente qualquer atenção do público. É uma empresa controlada pelos principais funcionários do investidor bilionário George Soros.

A conexão do Sr. Soros com o Justify, que não havia sido relatada anteriormente, conquistou pouco destaque no esporte, apesar do sucesso empolgante do cavalo no Kentucky Derby e no Preakness Stakes, porque seu grupo tenta operar quase invisivelmente. Várias autoridades, que estão no topo de um dos maiores proprietários de ações do mundo, se recusaram a comentar sobre o envolvimento do Sr. Soros em corridas de cavalos através de seu fundo.

A Soros Fund Management, empresa de investimentos de Soros, está por trás de SF Bloodstock e SF Racing Group, uma operação internacional de criação e corrida iniciada em 2008. Executivos da empresa de investimentos supervisionam os negócios de criação e posse de cavalos. Gavin Murphy, um australiano com sede em Nova York que atuou como conselheiro fiscal de longo prazo do Soros Fund, é o gerente da SF Bloodstock e SF Racing Group. Christopher Naunton, diretor financeiro do escritório familiar do Soros Fund, é presidente da SF Bloodstock e SF Racing Group, mostram documentos corporativos. Tom Ryan, um irlandês baseado em Lexington, Kentucky, é o agente de sangue da equipe.

A SF, que também é proprietária da Newgate Farm na Austrália, possui matrizes nos Estados Unidos, Austrália, Inglaterra, Irlanda e França. Não se pode determinar quanto dinheiro a empresa de Soros se comprometeu com o negócio de corridas de cavalos.

SF Bloodstock, que de acordo com registros judiciais é de propriedade da SF Agricultural Holdings L.L.C., emprega um modelo com fins lucrativos e se concentra no setor de reprodução do setor, comprando garanhões, ou ações neles e reproduzem durante a venda de animais em leilão. Em 2015, a empresa firmou uma parceria de três anos com a WinStar Farm e a China Horse Club, que permitiu que eles gastassem muito enquanto distribuíam o risco nas vendas de um ano e 2 anos de idade. Foi assim que o grupo adquiriu parcialmente o Justify e o terceiro colocado Kentucky Derby, Audible, mas rapidamente vendeu seus direitos de corrida nesses cavalos para a Head of Plains Partners e a Starlight Racing.

“Para mim e para o casal com quem faço isso, é mais divertido estar no círculo dos vencedores quando Justify vence o Derby segurando o troféu”, disse Sol Kumin, executivo de fundos de hedge que dirige a Head of Plains. “Então você meio que tem que escolher. Se isso se tornasse meu emprego em tempo integral, o que não aconteceria, eu teria um programa diferente, focando mais no negócio dos garanhões e na reprodução. Agora ainda queremos ganhar dinheiro e até agora nos saímos bem, mas é difícil. ”

Apenas alguns dias após a vitória de Justify na Preakness, conversas começaram a surgir sobre um acordo de US$ 60 milhões com a fazenda rival Coolmore por seus direitos de reprodução. Acredita-se que o acordo inclua um bônus de cerca de US$ 25 milhões se ele ganhar a Tríplice Coroa e permitir que os parceiros retenham algumas ações e direitos de reprodução vitalícios no cavalo. Foi acordado antes do Preakness, disseram pessoas familiarizadas com o acordo.

Mas o presidente e executivo-chefe da Winstar, Elliott Walden, disse que um acordo ainda não foi concluído. Os sócios podem esperar até setembro, quando terão o Justify por dois anos, para concluir um acordo, de modo que se tornem elegíveis para as alíquotas mais baixas associadas a ganhos de capital.

Henry Field, diretor do Newgate Farm da SF, e Eden Harrington, vice-presidente do China Horse Club, são graduados do programa Darley Flying Start, uma iniciativa de treinamento em liderança e gerenciamento para o setor, e cada um trabalhou para a Coolmore.

O American Pharoah, que em 2015 se tornou o primeiro cavalo em 37 anos a varrer a Triple Crown, fica na fazenda de Coolmore em Versailles, Ky. Ele então vai para a fazenda australiana para a estação de reprodução de outono. Nos últimos dois anos nos Estados Unidos, ele estava comandando cerca de US$ 200.000 por potro vivo que se ergue e amamenta. Produzindo uma média de 150 potros vivos da estação reprodutiva em Kentucky, o American Pharoah acumula mais de US$ 35 milhões em taxas de garanhões lá. Ele comanda cerca de US$ 50.000 por potro vivo na Austrália.

WinStar, enquanto isso, é o pioneiro do Pharoah, Pioneerof the Nile, por US$ 110.000 e provavelmente adicionará Audible, o vencedor do Florida Derby, à mistura.

Bradley Weisbord, que dirige a BSW Bloodstock, que gerencia o estábulo de Kumin junto com vários outros, disse que, embora o negócio não tenha sido concluído, do ponto de vista da indústria, fazia sentido.

“Kenny Troutt sempre administra sua Fazenda WinStar como um negócio”, disse ele sobre o proprietário da WinStar que fez sua fortuna em uma empresa de telefonia de longa distância que usava uma abordagem de marketing multinível. “Por outro lado, Coolmore sempre quis o melhor.”

Ele continuou: “Claro que provavelmente é uma decisão difícil para ele, e ele provavelmente está passando por isso pensando, eu o mantenho ou o mantenho, mas WinStar, SF, China Horse Club, são comerciantes, e há um número onde torna-se o negócio perfeito de gado, e é aí que os compradores e os vendedores se afastam com um sorriso no rosto.

Soros é um dos investidores mais bem sucedidos do mundo, que pode ser mais conhecido por sua aposta em 1992 contra a fortuna da libra britânica. O Sr. Soros teria faturado mais de US$ 1 bilhão com a venda da libra esterlina – um movimento que cimentou sua reputação como um dos mais prudentes operadores de câmbio.

Nos últimos anos, ele se tornou mais conhecido por seu apoio a atividades filantrópicas e, em particular, seu apoio financeiro a causas liberais e progressistas. Ele pessoalmente doou dezenas de bilhões de dólares para apoiar o trabalho das Open Society Foundations, que formou há mais de 30 anos para apoiar os esforços para promover a liberdade de expressão e os direitos humanos em 120 países.

Durante décadas, o Sr. Soros foi um dos gerentes de fundos de hedge mais bem-sucedidos – investindo bilhões de dólares para pessoas e instituições abastadas. A firma de Soros gerou a carreira de vários outros investidores famosos, mas em 2011 decidiu fechar seu fundo de hedge de 42 anos e transformá-lo em um family office para administrar principalmente dinheiro para si e sua família. O movimento tomou as decisões de investimento da empresa, que controla cerca de US$ 26 bilhões em ativos, mais opaca do que nunca, uma vez que não é mais responsável perante os investidores externos.

Mas o fundo continua a investir ativamente em ações, títulos, commodities e moedas. A empresa também é conhecida por fazer investimentos significativos em private equity e por investir dinheiro em estratégias e ativos de investimento mais esotéricos, como dívidas soberanas em dificuldades, moedas criptografadas como Bitcoin e arte.

O Sr. Soros, agora com 87 anos, cedeu mais e mais decisões de investimento aos gerentes financeiros que ele contratou para administrar a empresa. Um ano atrás, ele contratou Dawn Fitzpatrick, que foi gerente de fundos de hedge da UBS Asset Management, para se tornar o diretor de investimentos da empresa. O Sr. Murphy ingressou na firma Soros em 1997 e por um tempo atuou como diretor de operações.

O China Horse Club também é um grupo opaco que se tornou um grande participante global no esporte em apenas cinco anos, apesar da proibição de apostar na China continental. Que SF é um parceiro do clube é um pouco surpreendente.

Soros foi um dos primeiros investidores na China, investindo US$ 25 milhões em uma participação na chinesa Hainan Airlines, uma transportadora regional no sul da China que tinha o apoio do governo de Hainan e buscou trazer dinheiro estrangeiro em 1995. No passado, Soros teve opiniões francas sobre a China que perturbaram a liderança política. Falando no Fórum Econômico Mundial em 2016, Soros comparou a economia da China aos Estados Unidos antes da crise financeira de 2008. Os líderes chineses também se preocuparam com o trabalho e o dinheiro que Soros passou promovendo a democracia em países politicamente instáveis ​​como a Hungria.

Ele quase certamente não será visto no Belmont Park no sábado, quando todos os olhos se voltam para a tentativa de Justify de se tornar o 13º vencedor da Tríplice Coroa em um esporte que sofreu uma profunda mudança nos últimos anos, com um aumento de parcerias e um influxo de dinheiro no exterior.

“Tivemos muitas pessoas novas se envolvendo no negócio, comprando cavalos”, disse Bob Baffert, treinador de Justify e American Pharoah, referindo-se especificamente ao efeito da conquista da Tríplice Coroa do Pharoah. “Os preços subiram e todos querem qualidade. Você está recebendo dinheiro do Oriente Médio, da Europa, China. Você sabe, eu acho que isso realmente impulsionou os negócios no nível mais alto. Todo mundo quer jogar nesse nível.

Fonte: The New York Times

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