Os chineses usaram de tudo, de chaves de hotéis com grampo a broches de “amizade” para espionar os americanos – e eles estão melhorando nisso o tempo todo.

WASHINGTON – A China pode não ter assento na mesa durante a próxima reunião nuclear do presidente Donald Trump com o líder norte-coreano Kim Jong Un, mas autoridades dos EUA dizem que estão se preparando para combater os espiões chineses que esperam estar em Singapura na próxima semana buscando informações privilegiadas.

A espionagem chinesa contra os EUA se tornou mais difundida do que a de qualquer outro adversário, segundo informações de autoridades de inteligência norte-americanas, e a cúpula de Singapura é o mais recente campo de batalha entre espiões.

Os chineses, que são conhecidos por incomodarem desde as chaves do hotel até os presentes dados aos visitantes americanos, devem implementar seu repertório cada vez mais sofisticado de técnicas de coleta de informações, tanto humanas quanto eletrônicas, em Singapura.

Áreas de preocupação para os EUA na cúpula incluem:

  •  Autoridades dos EUA estão preocupadas: A China recrutou informantes entre os garçons e outros funcionários dos restaurantes e bares de Singapura, que são pagos para espionar os clientes americanos e informar os chineses.
  •  As autoridades também esperam uma vigilância eletrônica dos locais da reunião da cúpula. Os norte-americanos vão buscar insetos nos quartos do Capella Hotel, que podem ser usados ​​para discussões paralelas, e podem erguer tendas dentro das salas de reunião do hotel para impedir que câmeras escondidas vejam documentos secretos.
  •  Agências de inteligência chinesas mostraram a capacidade de penetrar em telefones celulares mesmo quando estão desligados, e agora é dito aos oficiais dos EUA que tirem suas baterias quando estiverem preocupadas com a espionagem, de acordo com um funcionário da inteligência dos EUA.

“A coleta de inteligência chinesa pode ser ampliada em torno do encontro”, disse Jeremy Bash, analista da NBC News e chefe de gabinete do diretor da CIA, Leon Panetta. “Eles priorizaram a vigilância nos últimos anos e suas proezas técnicas realmente avançaram”.

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Durante anos, os chineses se empenharam em um esforço maciço para recrutar espiões humanos no Ocidente, e podem convocar um exército de hackers habilidosos para coletar informações da internet.

Mas, recentemente, agências de inteligência chinesas se tornaram mais criativas e adeptas, dizem autoridades dos EUA, representando uma ameaça crescente aos segredos da América.

“A China continua sendo um ator de espionagem particularmente agressivo e está usando plataformas tecnológicas cada vez mais sofisticadas para realizar seus objetivos”, disse Dean Boyd, porta-voz do Centro Nacional de Contra Inteligência e Segurança, a nova agência de contrainteligência da DNI.

De acordo com três funcionários dos EUA, em um caso recente, um alto funcionário dos EUA que trabalha na China repetidamente teve problemas com o cartão-chave do hotel. Ele teve que substituí-lo várias vezes na recepção porque não abria a porta.

Ele levou um dos cartões-chave de volta para os EUA, onde oficiais de segurança encontraram um microfone embutido, de acordo com as autoridades dos EUA.

Os chineses colocaram dispositivos de escuta e rastreamento em chips embutidos em cartões de crédito, chaveiros, jóias e até mesmo credenciais de eventos, disseram as autoridades, muitas vezes com a intenção de captar conversas secretas entre autoridades americanas.

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Antes da reunião do presidente chinês Xi Jinping em 2017 com Trump em Mar-a-Lago, a propriedade de Trump no sul da Flórida, funcionários da Casa Branca receberam informações detalhadas sobre como os chineses tentariam espioná-los durante a visita “de todas as formas possíveis”.

E as autoridades dos EUA “varreram todos os nossos telefones depois” para verificar se estavam infiltrados pelos chineses, acrescentou o funcionário.

Sete meses depois, quando Trump viajou para Pequim, funcionários da Casa Branca receberam informações mais extensas, de acordo com funcionários que estavam na viagem, informando que os chineses deveriam rastrea-los, gravá-los e assisti-los o tempo todo em que estivessem no país.

Durante a visita, os funcionários disseram que os chineses deram aos membros da delegação americana o que os americanos chamavam de pinos de amizade. Mas os membros da delegação não foram autorizados a usar os pinos em uma área segura, porque os funcionários de segurança alertaram que provavelmente tinham dispositivos de escuta incorporados.

Os funcionários disseram que seus pertences foram revistados enquanto eles não estavam em seus quartos de hotel, como aconteceu com os funcionários dos EUA durante as viagens presidenciais anteriores à China. Alguns membros da delegação de Trump lotaram as malas de viagem com qualquer coisa que não quisessem que os chineses vissem e levaram as malas para onde quer que fossem, incluindo jantar em restaurantes, de acordo com autoridades.

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Mesmo dentro dos EUA, a vigilância pode ser descarada. Durante uma reunião entre altos oficiais militares americanos e uma delegação militar chinesa há vários meses no Pentágono, um dos generais chineses não escondeu seus esforços para registrar a reunião, apontando seu grande relógio na direção dos americanos sempre que falavam, de acordo com dois funcionários familiarizados com detalhes da reunião.

Essa história está entre as anedotas detalhadas em um recente relatório interno do Departamento de Defesa e da comunidade de inteligência sobre a ameaça de vigilância dentro do Pentágono.

O porta-voz do Departamento de Defesa, Chris Sherwood, se recusou a discutir o relatório, dizendo: “Não comentamos informações nem relatórios específicos de ameaças”.

De acordo com Daniel Russel, ex-secretário de Estado adjunto para Assuntos do Leste Asiático e do Pacífico, “tudo é justo no amor, na guerra e na espionagem”.

Russel, que hoje é vice-presidente da Asia Society, acrescentou: “Há muito o que os chineses fazem conosco que fazemos ou tentamos fazer com eles. Mas à medida que a tecnologia melhora, as capacidades dos chineses para coletar tornam-se cada vez mais sofisticadas.

“A verdadeira história é a incrível aceleração da tecnologia, inteligência artificial, coleta de dados e monitoramento.”

Captura de Tela 2018-06-09 às 18.23.34Os celulares também podem ser vulneráveis. Após a primeira viagem do presidente Barack Obama à China em 2009, um de seus assessores de segurança nacional teve que jogar fora um dispositivo Blackberry porque os chineses haviam penetrado nele, disse um ex-funcionário do governo.

O uso relatado por Trump de telefones celulares não seguros na Casa Branca é um enorme risco à segurança, dizem os especialistas. Como os telefones inteligentes podem ser transformados em bugs e dispositivos de rastreamento de localização, Obama não podia ter um até 2016, e mesmo assim, ele brincou sobre a pouca funcionalidade que tinha.

Tem sido amplamente divulgado que Trump rejeitou os esforços das autoridades de segurança para fazer com que ele usasse um dispositivo móvel seguro, e ele vem usando telefones inteligentes de padrão para o Twitter e para fazer ligações.

O Washington Post informou nesta semana que o Departamento de Segurança Interna encontrou evidências do uso de tecnologia sofisticada para interceptar chamadas de celular fora da Casa Branca, um tipo de tecnologia que está disponível comercialmente e autoridades americanas dizem que agências de inteligência chinesas e outras agências estrangeiras costumam regularmente usar.

Um ex-funcionário sênior dos EUA disse que os chineses têm boas operações de coleta de inteligência em Singapura.

“O que eles gostariam de conseguir é saber o que as pessoas nas reuniões disseram e o que aconteceu”, disse o funcionário, e entrar nos telefones e computadores dos oficiais do governo dos EUA.

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Durante outras viagens à China durante o governo Obama, os funcionários dos EUA tomaram medidas cada vez mais rígidas para minimizar qualquer coleta de inteligência de suas reuniões ou dispositivos. Os chineses colocariam os microfones nos quartos dos funcionários das autoridades dos EUA, credenciais e os pinos de amizade que caracterizam a bandeira de cada país, disseram autoridades.

Os funcionários não foram autorizados a trazer esses itens para qualquer. Autoridades norte-americanas também deixariam qualquer dispositivo eletrônico pessoal em um avião do governo enquanto estivessem no país. Os chineses também espionariam repórteres viajando com o presidente.

Empregados do governo dos EUA baseados na China agora são orientados a presumir que suas residências estão ligadas a som e vídeo, e que os chineses registraram o que dizem ou fazem em casa, segundo autoridades. Gabinete e outros funcionários do governo são informados sobre as técnicas de espionagem da China, incluindo a possibilidade de que seus quartos de hotel possam ser conectados.

Nesta semana, dois funcionários da inteligência dos EUA compareceram ao tribunal para enfrentar acusações de espionagem para a China, e um terceiro suspeito de ser agente chinês, o ex-agente da CIA Jerry Lee, será julgado no próximo ano.

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As autoridades americanas temem que os chineses estejam usando um grande volume de dados pessoais federais que eles roubaram em 2015 para identificar e direcionar funcionários de inteligência vulneráveis, disseram dois funcionários dos EUA à NBC News.

“A China representa a mais sofisticada ameaça de contrainteligência para os EUA de qualquer outro país neste momento”, disse Bash. “E a coleta de inteligência deles provavelmente está no seu pico mais alto em muito tempo”.

Fonte: NBC News

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