Uma ameba que destrói o cérebro de seu hospedeiro foi encontrada novamente na Paróquia de Terrebonne, Louisiana. Testes independentes deram resultados positivos para Naegleria fowleri, que causa inchaço cerebral fatal e destruição de tecidos, na comunidade de Pointe-aux-Chenes.

Os detalhes:

  • Uma ameba comedora de cérebro foi detectada no sistema de água de Louisiana
  • É a terceira vez desde 2015 que o organismo potencialmente mortal foi encontrado no estado
  • A ameba pode causar inchaço e convulsões cerebrais de acordo com o CDC

O Terrebonne Consolidated Waterworks District emitiu a notificação no domingo e mudou temporariamente para um desinfetante diferente para matar o organismo.

Apesar do calor da Louisiana, os moradores estão ignorando suas piscinas e bairros próximos. Eles estão com medo de algo que não podem ver, mas que as autoridades alertam que está presente.

“Meio que me assusta porque esta é a minha casa, não posso fazer o que costumo fazer”, disse Lindsey Dupre. “Eu quero saber que estou segura, em vez de enlouquecer com uma ameba.”

Isso marca a terceira vez em que a ameba foi detectada na água desde 2015.  Em junho passado , o sistema de água da paróquia de Terrebonne testou positivo  para a ameba na Ilha de Jean Charles, onde também havia sido encontrada há três anos. Ela afeta todas as fontes de água doce, desde a água potável até a água da piscina e a água usada para banho.

“Normalmente, vemos essa ameba na superfície da água quando as pessoas vão nadar e elas ficam em seus seios nasais e irão provocar uma infecção”, disse Jimmy Guidry, diretor médico do Departamento de Saúde de Louisiana. “Eles vão começar a ter sintomas semelhantes à meningite.”

O gerente geral da Consolidated Waterworks, Mike Sobert, disse que começou a usar uma lavagem com cloro puro de 60 dias na sexta-feira para matar os micróbios. Ele testará a água em duas semanas para garantir que ela foi erradicada. Sobert disse que a agência planeja mudar temporariamente para o cloro puro para o verão, que tem sido sua prática nos últimos três anos.

A maioria das infecções ocorre durante os meses de verão nos estados do sul porque o organismo prospera em águas mais quentes, mas também pode ocorrer em regiões do norte, diz o CDC.

Ameba 'comecerebros', um parasita mortal
Naegleria fowleri desenvolve-se melhor a altas temperaturas, normalmente até um máximo de 46ºC.

Normalmente, Naegleria fowleri é encontrado em água doce quente , tais como lagos, rios e fontes termais, mas pode também ser no chão ou em piscinas onde a água não tenha sido tratada com cloro adequadamente. Desenvolve-se melhor a altas temperaturas, geralmente até um máximo de 46 ° C, embora possa sobreviver a períodos curtos a temperaturas mais altas, e também pode permanecer nos sedimentos de lagos ou rios a temperaturas inferiores às encontradas na água.

Uma infecção do organismo é rara, mas é quase sempre fatal, disse Guidry. De 1962 a 2016, houve 143 casos notificados, dos quais apenas quatro sobreviveram. Em Louisiana, dois moradores morreram em 2011 depois de usar panelas para enxaguar seus narizes, e um menino de 4 anos morreu em 2013 depois de passar horas brincando em um Slip ‘N Slide em condições quentes e lamacentas.

Amoeba 'coma-cérebros', um parasita mortal
A ameba que come o cérebro penetra pelo nariz quando a vítima entra em contato com a água contaminada.

“Não é só pegar água no nariz, precisa subir a água pelo nariz, onde a água queima”, disse Guidry, explicando que quase todo mundo que nada em águas públicas é exposto ao micróbio, mas muito poucos têm infecções.

O início da doença geralmente começa dentro de cinco dias e inclui sintomas como dores de cabeça, febre e náusea. Os sintomas posteriores incluem alucinações, perda de equilíbrio e convulsões, de acordo com o CDC.

Para evitar uma infecção, o CDC aconselha a evitar a subida da água pelas narinas durante os aguaceiros ou quando lavar o rosto, para evitar submergir a cabeça debaixo de água durante o banho, para supervisionar crianças brincando com aspersores ou mangueiras e evitar Slip ‘N Slides e outras atividades que dificultam impedir que a água entre na cavidade nasal.

O Distrito de Água da Paróquia de Lafourche também aconselha os residentes no bairro de Marydale, na comunidade de Grand Bois e na área de Romero a seguirem as mesmas diretrizes, porque compram água para o Sistema de Água Consolidado da Paróquia de Terrebonne para atendê-los.

 

Fonte: CBS News

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