Durante anos, os investigadores procuraram no mundo por uma carta roubada escrita por Cristóvão Colombo em 1493. E estava aqui mesmo em Atlanta, pelo menos nos últimos 14 anos.

A carta manuscrita de 8 páginas foi preservada na Biblioteca do Vaticano. Mas, em algum momento, foi roubada e substituída por uma cópia forjada, de acordo com a Procuradoria dos EUA. Então, em fevereiro de 2004, um colecionador de arte de Atlanta comprou a carta original por US$ 875.000 sem saber que ela havia sido roubada, segundo os investigadores.

Em abril, a proprietária de Atlanta – identificada como Mary Parsons – concordou em pedir a um especialista que inspecionasse e comparasse a Carta de Colombo aqui contra a cópia encontrada na Biblioteca do Vaticano. O especialista determinou que a carta original estava em Atlanta, e Parsons voluntariamente concordou em entregá-la, disseram autoridades.

Foi a terceira vez em dois anos que os investigadores da Segurança Interna, juntamente com os promotores do Distrito de Delaware, trabalharam juntos para devolver cartas roubadas documentando a jornada de Colombo, disse o advogado americano David Weiss. A carta está de volta à Biblioteca do Vaticano e foi devolvida em uma cerimônia na qual participaram Callista Gingrich, embaixadora dos EUA no Vaticano e esposa do ex-congressista da Geórgia, Newt Gingrich.

Gingrich chamou a carta de “um pedaço inestimável da história cultural”.

“Estou honrada em devolver esta carta notável à Biblioteca do Vaticano – seu legítimo proprietário”, disse ela.

A carta é uma de algumas dúzias de cópias autênticas, reimpressas, da carta original de Colombo, que foi manuscrita em espanhol e reimpressa em latim. O explorador enviou a carta ao rei da Espanha, Fernando e à rainha Isabella, para oferecer suas primeiras impressões sobre o que ele acreditava ser o limite oriental da Ásia. A carta foi um dos vários documentos históricos dados ao Vaticano em 1921.

A carta começou sua jornada para Atlanta em 2004, quando Robert David Parsons, sem saber que havia sido roubada, comprou de um colecionador de livros raros em Nova York. Nascido na Inglaterra, Parsons criou sua família e trabalhou como atuário em Atlanta. Depois de se aposentar, ele desenvolveu uma paixão por colecionar, de acordo com seu obituário.

Jamie McCall, um advogado assistente dos EUA no distrito de Delaware, disse à Associated Press que Parsons comprou o livro de boa fé e não estava implicado no roubo. Parsons morreu em 2014. Quando apresentou provas de que a carta foi roubada, sua viúva, Mary, concordou em devolvê-la.

“Ela entendeu o significado desta carta particular para o Vaticano, para o mundo, para os pesquisadores que vêm à biblioteca em busca de respostas para o que ocorreu naquele período de tempo”, disse ele.

A família Parsons não pôde ser contatada para comentar na sexta-feira.

“Compreensivelmente, ela achou difícil separar-se desta peça da coleção de seu marido”, disse Gingrich durante seu discurso na Biblioteca do Vaticano. “Estou satisfeito que nossa embaixada foi capaz de entregar a carta pessoal da Sra. Parsons para Sua Santidade o Papa Francisco no início desta semana.”

A investigação sobre a carta roubada ainda está em andamento.

Fonte: AJC

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