Uma poderosa tempestade de inverno se move em direção a Nova Inglaterra em 4 de janeiro de 2018.

Os meteorologistas locais se tornaram um dos principais condutores de notícias sobre o aquecimento global. Uma organização sem fins lucrativos ajudou a impulsionar a mudança.

Steve LaPointe tem sido um meteorologista de televisão por quase três décadas e, durante a maior parte de sua carreira, ele não se concentrou muito no aquecimento global. Ele estava cético sobre a ciência por trás disso, particularmente a noção de que o comportamento humano estava aquecendo o planeta.

Mas a questão não iria embora. Então LaPointe começou a fazer “muito trabalho de casa”, ele disse, lendo artigos de pesquisa e consultando colegas meteorologistas, que o conectaram com uma organização sem fins lucrativos, a Climate Central, que espalha informações sobre mudanças climáticas.

LaPointe percebeu cada vez mais que estava errado – que a evidência de que os gases do efeito estufa estão aquecendo a Terra é “irrefutável”. Agora, LaPointe rotineiramente relata os efeitos da mudança climática – do crescimento escalonado da hera venenosa a um salto no número de dias com alto índice de pólen – juntamente com as habituais previsões noturnas de sete dias na WRGB, afiliada da CBS, em Albany, Nova York.

meteriologistas

“É apenas um fato científico. E quanto mais se fala, mais é normalizado ”, disse LaPointe. “Isso entra na cabeça das pessoas e não é esse albatroz político que poderia ser.”

A jornada de LaPointe foi repetida por muitos de seus pares em toda a América. O meteorologista de vizinhança amigável – encontrado em uma pesquisa de 2010 para ser mais cético do que o público em geral sobre o aquecimento global – evoluiu rapidamente para não apenas aceitar a mudança climática, mas para compartilhar as notícias com o público em centenas de mercados de televisão dos EUA.

A chave do turno foi a Climate Central, a organização sem fins lucrativos que ajudou a escola LaPointe. A organização baseada em Princeton, Nova Jersey, patrocina aulas e webinars para meteorologistas e também compartilha dados e gráficos em tempo real com estações de TV. O grupo chegou a mais de 500 teleducadores locais – cerca de um quarto dos que trabalham nos EUA – desde que iniciou o programa de educação “Questões climáticas” em 2012, e está se expandindo esta semana para um grupo maior de jornalistas.

Até agora, os esforços valeram a pena. O número de histórias sobre o aquecimento global por pessoas do clima televisivo aumentou 15 vezes em cinco anos, de acordo com dados do Center for Climate Change da George Mason University. Se a tendência continuar neste ano, haverá mais de mil histórias que abordam o clima entregues durante o clima da TV local, contra apenas 55 dessas histórias climáticas em 2012.

As incursões com os meteorologistas são particularmente importantes porque os noticiários locais continuam sendo a principal fonte de notícias para a maioria dos americanos. E as pesquisas de George Mason mostraram que, quando se trata de questões climáticas, o público confia mais em suas personalidades da TV local do que em qualquer outra pessoa, além de cientistas e membros da família.

A maioria dos americanos não conhece um cientista, e seus entes queridos provavelmente não sabem muito sobre a dinâmica climática de longo prazo, disse Ed Maibach, diretor do centro de mudança climática. “Então, percebemos imediatamente o potencial das pessoas do clima”, disse ele, “e ajudamos a fazer o trabalho de colocar o tempo extremo no contexto”.

POR QUE OS METEOROLOGISTAS SÃO UMA PARTE IMPORTANTE DO SISTEMA DE MENSAGENS CLIMÁTICAS

Enquanto 70% dos americanos agora aceitam que o aquecimento global está ocorrendo, e 58% concordam que isso é causado principalmente por atividades humanas, a maioria das pessoas ainda não expressa urgência sobre o problema. Ele não é listado como uma questão premente pela maioria dos eleitores e apenas 39% acreditam que a mudança climática está causando danos no momento, de acordo com uma pesquisa feita em março pela George Mason com 1.278 adultos.

“Para a maioria das pessoas, isso é distante no tempo, distante no espaço, distante em espécies”, disse Susan Hassol, que trabalha com comunicações climáticas há três décadas. “Nós dizemos: ‘Não, é sobre nós e é local, e está acontecendo agora’”.

Susan Joy Hassol, especialista em comunicação, está ajudando a ensinar aos jornalistas como se comunicar sobre a mudança climática.
Imagem: Bernadette Woods Placky
Bernadette Woods Placky, diretora executiva da Climate Central, ajuda os meteorologistas de TV a relatarem o aquecimento global. Cortesia Clima Central

Os pesquisadores da George Mason e especialistas em comunicação da Climate Central acreditam que as grandes mudanças necessárias para desacelerar o aquecimento global só acontecerão quando os cidadãos sentirem a urgência da ameaça e a oportunidade de melhorar as coisas. Sob uma bolsa da National Science Foundation, com apoio de pesquisa da NASA e da Administração Nacional Oceanográfica e Atmosférica, George Mason e Climate Central colaboraram no projeto Climate Matters para fazer com que os meteorologistas relatassem o aquecimento global.

“Ainda não há pessoas suficientes contando essa história, o que a mudança climática significa para mim e o que isso significa para a comunidade”, disse Bernadette Woods Placky, diretora da Climate Central e ex-apresentadora de TV. “É hora de ir além da questão de ‘a mudança climática está acontecendo?’ para a pergunta “O que a mudança climática significa para mim?”

Foi há apenas oito anos que o grupo climático George Mason entrevistou 571 meteorologistas e descobriu que apenas a metade acreditava no aquecimento global, enquanto um quarto disse que era “uma farsa”. A visão obscura da ciência climática, proveniente de alguns, das pessoas mais propensas a falar com o público sobre isso, fizeram a primeira página do The New York Times.

A divisão entre meteorologistas de TV e cientistas climáticos pode ter sido exacerbada por diferenças na educação, acreditam alguns especialistas. Os meteorologistas geralmente possuem diplomas de bacharelado e trabalham com dados de curto prazo para projetar o clima em uma semana ou duas. Pesquisadores, geralmente Ph.Ds, traçam tendências ao longo de décadas e até séculos.

Em 2017, uma nova pesquisa de meteorologistas de radiodifusão de George Mason revelou que as opiniões mudaram rapidamente, com 95% dos entrevistados dizendo que acreditavam que o clima estava mudando. Ainda assim, alguns expressaram dúvidas sobre a discussão do assunto no ar. Cerca de um quarto se preocupou que, se eles levantaram o assunto, “o feedback da administração é ou seria predominantemente negativo”, constatou a pesquisa. Placky disse que os meteorologistas da TV também tendem a sentir que suas mãos já estão ocupadas, entre previsão de tempo e produção de reportagens no ar, além de apresentar atualizações online e postar em mídias sociais.

Muitos meteorologistas da TV deixam a discussão sobre questões climáticas para âncoras e repórteres.

“Tem sido estritamente previsões de sete dias. Falamos sobre o clima – é o que as pessoas querem ”, disse Greg Pollak, que trabalhou em cinco estações em Dakota do Norte, Massachusetts e Nova York em seus oito anos de atividade. Ele disse que nunca foi solicitado a resolver questões climáticas em nenhum desses empregos.

“Acho que a gerência provavelmente sentiu que era um assunto delicado demais para ser tocado”, disse Pollak sobre por que seus chefes não pressionaram pela cobertura climática, “e talvez fôssemos jogados embaixo do ônibus, de alguma forma”.

 

Ao contrário dos temores de que os espectadores no estado conservador possam ser desligados pelos relatórios de Gandy, uma revisão descobriu que os espectadores sabiam mais sobre a mudança climática depois de ver suas histórias. E as avaliações para os noticiários gerais de sua emissora, a afiliada da CBS WLTX em Columbia, aumentaram, embora seja impossível saber se o salto estava ligado aos relatórios de Gandy.

“Mas na minha cabeça, a ideia é que você não pode falar sobre a mudança climática, porque você vai desligar as pessoas”, disse Gandy, de 65 anos, que está no ar há mais de 40 anos.

 O Climate Central agora rotineiramente fornece informações climáticas locais para 244 cidades nos EUA, disse Placky, diretor do grupo. Os meteorologistas podem ligar sua cidade em uma página de busca de assuntos climáticos e encontrar análises dos impactos climáticos locais – muitas vezes apoiados por especialistas da NOAA e da NASA, além de gráficos e gráficos prontos para o uso.

Os resultados do material pré-embalado podem ser vistos em todo o país. LaPointe recentemente ficou na frente de um gráfico do Climate Central mostrando como as temperaturas médias no estado de Nova York haviam saltado 1,6 graus Fahrenheit, em média, nas últimas três décadas. Uma afiliada da NBC em Connecticut exibiu um gráfico da Climate Climate mostrando um aumento de 20 dias no clima livre de gelo anualmente e, portanto, no período de alergia. E várias estações usaram os dados da organização sobre como temperaturas e umidade mais altas, aumentaram a temporada de mosquitos.

“É hora de ir além da questão de ‘a mudança climática está acontecendo?'”

 

A Climate Central tornou-se criativa ao fornecer forragem para conversas sobre clima. No dia de St. Patrick, 18 estações usaram a pesquisa do grupo para relatos de como o aquecimento das temperaturas pode afetar a indústria da cerveja. Os relatórios sugeriam que os custos da cevada poderiam subir por causa das secas mais freqüentes, enquanto o lúpulo poderia ter um sabor diferente se os agricultores se afastassem das águas superficiais mais escassas para os suprimentos bombeados do subsolo. (O relatório reconheceu que essas mudanças ainda não ocorreram).

Anthony Yanez, meteorologista do KNBC em Los Angeles, disse que viu a onda de estações em todo o país oferecendo relatórios sobre a possível conexão entre clima e cerveja, e ele creditou a Climate Central. “Eles têm informações fáceis de obter, fáceis de usar e que chegam diretamente ao mercado local”, disse Yanez, que recentemente produziu um segmento sobre a crescente ameaça de incêndios florestais, vinculando-o ao aquecimento global.

A ajuda logística é particularmente bem-vinda em uma época em que as operações locais de TV têm sustentado as reduções de pessoal, disse Tom Rosenstiel, diretor executivo do American Press Institute, um think tank sobre práticas de jornalismo sustentável.

Rosenstiel disse que não há problema com as organizações de notícias que usam dados e gráficos de grupos como o Climate Central, desde que os pontos de venda saibam a fonte da informação e a informem claramente para os telespectadores. “As estações ainda precisam ser guardiões, assegurando que a informação seja boa e que o público saiba de onde ela vem”, disse Rosenstiel.

Fonte: NBC News
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