Os contrabandistas estão usando câmeras de vídeo e pequenos drones para identificar vulnerabilidades ao longo da fronteira EUA-México, e o Departamento de Segurança Interna está lutando para detê-los.

Relatórios de aeronaves não tripuladas que voam ao longo da fronteira do Sudoeste aumentaram nos últimos meses, com mais de três dúzias de aparições desde outubro, quando o atual ano fiscal começou. Esse dado está em curso para quadruplicar em relação ao ano anterior, de acordo com a Alfândega e Proteção de Fronteiras dos EUA, onde autoridades dizem estar preocupadas que grupos criminosos estejam usando a aeronave para vigilância enquanto buscam caminhos para traficar drogas e outros materiais ilícitos para os EUA.

“Eles provavelmente estão tentando atrair a atenção dos agentes para o campo e ver onde estão as áreas sensíveis”, disse James Thom, diretor de operações do Centro de Operações Aéreas e Marinhas da CBP, nos arredores de Los Angeles. “Até o momento, não sei se conseguimos detectar e rastrear a atividade dos drones com sucesso.”

O uso crescente de drones de difícil acesso, é um excelente exemplo do implacável jogo de gato e rato entre criminosos e agentes da Patrulha de Fronteira. Os contrabandistas procuram constantemente superar as forças policiais dos EUA. E como parte da promessa do governo Trump de reprimir o influxo de drogas e pessoas entrando ilegalmente no país, a Homeland Security está lutando para identificar tecnologias e técnicas que possam frustrá-los.

 No entanto, quando se trata de drones, o número real que voa ao longo da fronteira pode ser muito maior do que o relatado. Tais aeronaves apresentam uma pequena seção transversal de radar. Eles também emitem pouca ou nenhuma reflexão e tendem a voar por curtos períodos em altitudes muito baixas, disse Jennifer Gabris, porta-voz do CBP.

“Essas características tornam mais difíceis de detectar usando sistemas de sensores convencionais”, disse Gabris.

Enquanto acredita-se que a maioria dos drones esteja voando em missões de vigilância, pelo menos um cruzou a fronteira dos EUA transportando drogas no valor de dezenas de milhares de dólares. Em janeiro, um homem de 25 anos foi condenado a 12 anos de prisão por ter voado sobre uma cerca perto do posto de controle entre San Diego e Tijuana, no México. A aeronave não tripulada carregava uma sacola plástica cheia com 6 quilos de metanfetamina.

Desde 2011, os traficantes fizeram pelo menos 562 vôos ilícitos pela fronteira dos EUA em aeronaves ultraleves, como helicópteros, aviões monomotores ou girocopters, disse Gabris. Esses pilotos geralmente pilotam suas aeronaves logo acima da linha das árvores em áreas acidentadas, dificultando a detecção ou rastreamento dos agentes de fronteira. A aeronave normalmente carrega cerca de 90 quilos em medicamentos, de acordo com um relatório do Government Accountability Office 2017 alertando sobre o método de contrabando flexível.

Os pilotos “nem precisam pousar do nosso lado da fronteira – eles decolam, soltam um pacote que será recolhido e voará de volta”, disse Henry Willis, pesquisador sênior de políticas da Rand Corporation. “Como tática e ferramenta de contrabando, pode ser atraente por vários motivos. . . e outra das maneiras pelas quais nossas fronteiras podem ser penetradas ”.

O presidente Donald Trump quer construir um muro ao longo de segmentos da fronteira sudoeste para impedir essa infiltração. Mas os traficantes costumam usar drones e aeronaves pequenas em áreas remotas com fronteiras naturais, como cadeias de montanhas ou rios – lugares, disse Trump, que não exigiriam uma parede.

Expandir e fortalecer as barreiras existentes ao longo da fronteira sul poderia levar mais contrabandistas a se voltarem para as aeronaves, disse Christopher Wilson, vice-diretor do Instituto do México no Wilson Center. “Obviamente,” ele disse, “algo que voa sobre uma parede não é parado por uma parede.”

Como os vôos de drones aumentaram nos últimos anos, os vôos ultraleves tripulados caíram significativamente. Em 2011, os funcionários do DHS rastrearam 198 vôos ultraleves para os Estados Unidos, a maioria dos quais ocorreu na Califórnia, Arizona e Novo México. Em 2017, 17 desses vôos foram registrados.

 A CBP gastou milhões em pelo menos três sistemas de detecção para impedir que os pilotos fizessem vôos ilícitos no espaço aéreo dos EUA. Dois desses projetos foram descartados dentro de um período de sete anos depois que eles não atenderam aos requisitos.

Agora, CBP passou para um produto modificado criado pelo Departamento de Defesa chamado LSTAR, um acrônimo para Lightweight Surveillance Target Acquisition Radar. A LSTAR é melhor em detectar pequenas aeronaves que os sistemas tradicionais nem sempre captam, disse Tim Snyder, diretor de planos e programas do Centro de Operações Aéreas e Marítimas. O sistema está em vigor no Arizona, disse Snyder. Três outros locais receberão este ano.

 À medida que os agentes de fronteira melhoram o rastreamento dessas aeronaves e interceptam captadores de solo na Califórnia e no Arizona, Thom, da CBP, disse que os contrabandistas também estão se ajustando ao empurrar os voos para o leste, para o Texas.

“Não é onde deveríamos estar concentrando a maior parte dos recursos de segurança de fronteiras, mas precisamos continuar trabalhando nessas ameaças”, disse Wilson. “O mais difícil é que a tecnologia continua a evoluir do lado dos traficantes – mas o bom é que a tecnologia continua a evoluir do lado da lei”.

 

drones de fronteira

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