A driver waits as water is pumped into his tanker. Drivers say the military increasingly dictates who gets it. Photographer: Carlos Becerra/Bloomberg

Para chegar ao posto de abastecimento de água de El Paraiso, em Caracas, ao nascer do sol, Rigoberto Sanchez acorda antes das 4 da manhã. Horas depois, seu petroleiro está em uma linha lenta com uma dúzia de outras pessoas. Apenas duas das 10 bombas funcionam e Sanchez terá tempo para algumas entregas se tiver sorte. Se ele tiver mais sorte, os militares não o interceptarão.

“Eles sequestram nossos caminhões, assim”, disse Sanchez, apoiado em uma grade enferrujada. “Uma vez que isso aconteça, você está em suas mãos, você tem que dirigir o caminhão onde quer que eles queiram.”

As forças armadas da Venezuela passaram a supervisionar o desesperado e lucrativo comércio de água, já que os reservatórios vazios, os tubos quebrados inundam os bairros e os funcionários sobrecarregados param. Sete pontos de acesso principais na capital de 5,5 milhões de pessoas são agora dirigidos por soldados ou policiais, que também assumiram o controle total de todos os caminhões pipa públicos e privados. Extraoficialmente, os soldados dirigem onde os motoristas entregam – e fazem com que eles entreguem as mercadorias em endereços favorecidos.

O regime autocrático do presidente Nicolas Maduro entregou indústrias lucrativas aos militares de 160 mil membros, enquanto o colapso econômico aumenta a velocidade, da região rica em minérios do Arco Minero del Orinoco até as principais vagas do produtor estatal de petróleo para um controle cada vez mais precioso sobre alimentos e água. Maduro promoveu centenas de oficiais desde que se tornou presidente em 2013 – há cerca de 1.000 generais ativos e aposentados, almirantes e oficiais em cargos públicos, e oficiais militares ocupam 9 de 32 cargos no gabinete.

Na semana passada , o presidente nomeou Evelyn Vasquez, funcionária da estatal Hidrocapital, como chefe de um novo ministério da água, um movimento que, segundo ele , ajudaria a alcançar os padrões de acesso e cuidado estabelecidos nos Objetivos de Desenvolvimento do Milênio da ONU. O país deveria ter alcançado esse marco até 2015, mas a crise não respeitou os horários burocráticos.

“O setor de água foi completamente tomado por causa de um governo que acredita que os militares podem dar ordem às coisas”, disse Norberto Bausson, que era o chefe da Hidrocapital na década de 1990. “Se no topo dessa incompetência institucional, você adicionar um ano seco, então as conseqüências são tremendas.”

Assim, a necessidade tornou-se um luxo na Venezuela.

Teoricamente, a água na nação socialista é subsidiada, custando centavos por mês. Mas os canos em Caracas não foram renovados em três décadas e Bausson disse que as equipes de reparos diminuíram para cerca de 40 de 400 quando ele estava no comando. A maioria das bombas que trazem água de reservatórios para fora de Caracas está apenas parcialmente funcionando. Duas barragens auxiliares, destinadas a garantir o fornecimento por 15 dias em emergências, estão criticamente baixas ou vazias.

Hidrocapital às vezes corta inteiramente o serviço por até 48 horas. A maioria das pessoas em Caracas recebe 30 minutos de manhãs e noites de água, provocando uma corrida louca para deixar o trabalho ou reuniões sociais para tomar banho, lavar e limpar.

Um relatório não publicado da caridade Caritas, que atende as áreas mais pobres de quatro estados, descobriu que em abril apenas 27% das famílias tinham acesso contínuo à água potável dos suprimentos do estado. Cerca de 65 por cento tiveram acesso a menos de três dias por semana. No estado de Miranda, nenhuma família pobre tinha água com mais frequência.

Aqueles que querem mais devem pagar. Navios-tanque privados como Sanchez estavam enchendo e revendendo água por muitas vezes seu valor. Em seguida, militares foram enviados para os pontos de água da capital em maio em um plano de suprimentos de emergência.

A estação El Paraiso fica a duas quadras do El Guaire, um rio imundo que transporta água de esgoto que o presidente Hugo Chávez prometeu limpar o suficiente para um mergulho em 2005. Mesmo antes do sol aquecer as águas barrentas, o cheiro é pútrido. Não é tratado. Água potável e não potável deve vir de outro lugar.

Dependendo da distância de condução do ponto de água, Sanchez cobra cerca de 18 milhões de bolívares para encher o tanque de um edifício residencial médio. Para trabalhos maiores, ele pode cobrar até 50 milhões. Enquanto isso é apenas US $ 17 em taxas de câmbio do mercado negro, compara isso a um salário mínimo de um mês de cerca de US $ 1.

Recentemente, Sanchez tem uma nova despesa: oficiais militares começaram a comandar caminhões, de acordo com uma dúzia de fornecedores de água em Caracas. Os motoristas são forçados a ir aonde quer que os policiais lhes falem sem a expectativa de pagamento. Às vezes eles são levados a prédios do governo, outros a residências militares ou casas particulares. Em outros casos, os soldados simplesmente bloqueiam o acesso a fontes e poços. Em um posto de gasolina perto de um grande parque no leste de Caracas, uma fechadura havia sido colocada na alavanca da água.

Kariandre Rincon, autoridade de imprensa do Ministério da Defesa da Venezuela, não quis comentar a recente invasão militar dos recursos hídricos e caminhões do país.

Quando a água faz uma aparição rara na casa de dois quartos de Odalys Duque, geralmente é de madrugada e a acorda com um chocalho no fundo de um tambor de plástico. Ela então tem que se apressar para alinhar baldes, latas e panelas na esperança de juntar cada gota para o marido e dois filhos pequenos.

Em meados de junho eles não tiveram nenhum por três semanas. Em vez disso, eles sobreviveram com o que foi deixado em um tanque no telhado e o que seu marido poderia carregar em baldes de tinta amarrados nos ombros de um poço no fundo da imensa favela de Petare.

“É uma situação feia que fica cada vez mais feia”, disse Duque, 32. “O pequeno chora quando eu despejo o balde de água fria nele, mas pelo menos ainda conseguimos alguma coisa. Minha família que mora mais alto na montanha não tem água há meses.

O Banco de Desenvolvimento da América Latina e o Banco Interamericano de Desenvolvimento, juntos, emprestaram à Venezuela mais de meio bilhão de dólares nos últimos 10 anos para projetos de água. Eles incluíram a renovação de alguns dos maiores centros de tratamento do país e o tratamento de El Guaire, onde os manifestantes no ano passado entraram em suas águas imundas para escapar do gás lacrimogêneo durante grandes comícios contra o governo. Nada disso ajudou.

Doenças transmitidas por mosquitos, como dengue e zika, se multiplicaram à medida que os insetos botam ovos nos baldes das pessoas ou nos barris de chuva, segundo Carlos Walter, chefe de um instituto de ciências sociais da Universidade Central. A falta de higiene pessoal promove doenças de pele como a sarna, ele disse.

“O acesso à água é ainda mais importante do que o acesso à alimentação para o bem-estar nutricional da população”, disse Susana Raffalli, especialista em nutrição em países em crise. “Água contaminada ou insegura leva a doenças que alteram a estrutura biológica necessária para a nutrição ou pioram a desnutrição”.

 

A situação governa muito da vida de Duque. Para beber água, ela espera que as partículas se assentem no fundo dos baldes de plástico e, em seguida, despeje a água da superfície em uma panela onde ela ferve pelo menos meia hora. Para a lavanderia, ela vai lavar várias cargas de roupas e lençóis na mesma água suja.

Idosos e crianças de bairros ainda mais altos na montanha batem à sua porta pedindo água. “Eu sempre dou a eles algo, mesmo que seja apenas um copo”, ela disse.

 

 Fonte: Bloomberg Quint

 

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