Ryan Schock teme que o passado esteja prestes a ressurgir em sua pequena cidade de Leith, no centro-sul de Dakota do Norte, e como prefeito das cerca de 18 pessoas que moram lá, ele não quer nada disso.

Cinco anos atrás Leith fez manchetes nacionais no The New York Times, no USA Today e em outros lugares, quando um homem chamado Craig Cobb começou a comprar lotes pela cidade e convidar os colegas da supremacia branca a se mudarem para lá.

Seu plano – transformar Leith em um enclave branco.

A cidade, incluindo Schock, que era prefeito na época, reagiu e Cobb acabou fracassando. Mas durante as eleições municipais de 12 de junho, duas pessoas que supostamente se mudaram para a cidade quando Cobb pediu a pessoas que pensam como ele se mudarem para lá ganharam assentos no conselho da cidade com votos, relata The Bismarck Tribune.

Agora Schock está determinado a abolir o governo de sua cidade por temer que os novos membros do conselho tragam mais drama de Cobb para a cidade.

“Temos que dissolver a cidade porque esse idiota (Cobb) apareceu”, disse Schock ao Tribune. “Ele queria controlá-lo, e agora ele não pode tê-lo”.

Acabar com o conselho da cidade não é “limpar Leith do mapa”, disse Schock à KFYR em Bismarck, acrescentando que a ideia demorou a chegar. “Leith sempre vai estar aqui, os sinais Leith sempre estarão lá. Não vai mais ter um conselho e um prefeito se essa resolução for aprovada.”

Os recém-eleitos membros do conselho, Michael Bencz e Deby Nelson, negaram à KFYR que eles são simpatizantes da Cobb.

Bencz, relatou o jornal Tribune, comprou uma propriedade na cidade de Cobb e mudou-se para Leith na mesma época em que Cobb pediu que outros supremacistas ajudassem a tomar o controle da cidade e arcar com bandeiras nazistas.

“Nós éramos pessoas comuns quando vivíamos em Wisconsin e somos trabalhadores simples aqui. Não há nada de especial em nós, não pertencemos a nenhum clube, nenhuma organização”, disse Nelson à KFYR.

“Não é um partido político, não tão aqui. Estamos apenas tentando ajudar a cidade”, disse Bencz à emissora de TV.

As autoridades da cidade de Leith notaram que Cobb estava comprando rapidamente propriedades abandonadas na cidade em abril de 2012, de acordo com o Southern Poverty Law Center, que informou que a Cobb comprou mais de uma dúzia de lotes por algumas centenas de dólares cada, principalmente de proprietários que moravam em outros lugares. .

“O final de jogo de Cobb é claro”, escreveu o grupo de vigilância dos direitos humanos na época. “No ano passado, no fórum on-line de supremacia branca Vanguard News Network, (Cobb) anunciou suas intenções de construir um bastião todo-branco de racistas na Dakota do Norte.

“O plano grandioso termina com os supremacistas brancos e os neonazistas assumindo o governo do condado, e ele até disse que espera renomear Leith como “Cobbsville”.

Cobb, de 66 anos, cumpriu recentemente quatro anos de liberdade condicional por “aterrorizar os moradores de Leith em 2013” e agora mora em Sherwood, N.D., de acordo com a KFGO em Fargo.

Não está claro quais são seus planos agora, relatou o The Grand Forks Herald, que tentou sem sucesso no mês passado entrar em contato com ele. O prefeito de Sherwood disse ao Herald que, desde que Cobb se mudou para lá, em meados de 2014, as coisas foram “bem sem intercorrências”.

Schock contou ao Herald a mesma coisa sobre a vida em Leith, depois de Cobb.

“As coisas têm sido bem tranquilas e eu gostaria de deixar as coisas assim”, disse Schock ao Herald no mês passado.

O prefeito disse ao Tribune que teme que a eleição de Bencz e Nelson, que vivem juntos, reabra velhas feridas.

Por tudo que ele sabe, ele disse ao jornal, os dois podem fazer “grandes” representantes do conselho, mas ele disse que está cansado de ficar preso no meio desse drama.

Na semana passada, o Tribune relata que o prefeito passou de porta em porta na cidade e coletou 12 assinaturas para uma petição para dissolver o governo da cidade. O plano é entregar o governo de Leith ao condado.

Moradores votarão em 23 de julho sobre a possibilidade de deixar o condado assumir seu governo.

“Nós todos amamos a cidade e não queremos vê-la passar completamente, mas eu não sei o que vai acontecer agora, eu simplesmente não sei”, disse Judy Roth, que mora no sul da cidade.

Fonte: Idaho Statesman

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