O debate público para os democratas está centrado em torno de saber se o partido está à deriva para a esquerda.

Mas logo após a perda primária do deputado Joseph Crowley (D-N.Y.) para Alexandria Ocasio-Cortez, de 28 anos, a verdadeira batalha parece mais uma briga entre o establishment e as forças anti-establishment.

“Eu acho que é menos sobre esquerda-direita e mais sobre o novo-velho”, disse o deputado Ro Khanna (D-Calif.), Que derrotou um titular democrata para ganhar seu lugar no Congresso em 2016.

Khanna era um jogador na batalha de Crowley com Ocasio-Cortez. Ele apoiou Ocasio-Cortez, embora em uma jogada que lhe rendeu algumas críticas, ele também endossou Crowley.

“Para mim, é sobre o anti-establishment, é sobre termos novas vozes lá, é sobre a sensação de uma geração fracassada de liderança no Congresso. Eu acho que esse é realmente o sentimento”, disse ele.

Ocasio-Cortez não foi a única vencedora anti-establishment na noite de terça-feira.

Em Maryland, o ex-presidente da NAACP, Ben Jealous, derrotou o executivo do Condado de Prince George, Rushern Baker, que foi apoiado pelo establishment político do estado.

Tanto Jealous e Ocasio-Cortez foram apoiados pelo senador Bernie Sander, que dirigiu sua própria corrida anti-establishment em 2016, à primária presidencial democrata contra Hillary Clinton. Enquanto Sanders e seus aliados sofreram algumas perdas nas primárias neste ano, as vitórias na noite de terça-feira foram enormes para o seu movimento.

Eles também podem dar alguns sinais sobre como a corrida de 2020 para a nomeação democrata irá prosseguir.

Vários possíveis candidatos poderiam tentar agarrar o manto anti-establishment, de Sanders à senadora Elizabeth Warren (D-Mass.), que há alguns anos era uma professora desconhecida criticando a corrupção em Washington, ao senador Kamala Harris, um parente arrivista da Califórnia.

“Se eu fosse democrata concorrendo à presidência em 2020, tomaria boas notas sobre o que aconteceu em Nova York e em Maryland”, disse Brad Bannon, um estrategista democrata. “As pessoas estão cansadas do que está acontecendo em Washington. Elas querem mudar. Elas querem algo totalmente diferente”.

David Wade, um estrategista democrata que serviu como um dos principais assessores do ex-senador John Kerry (democrata de Massachusetts), observou que os democratas muitas vezes indicaram algum tipo de forasteiro, de Jimmy Carter a Bill Clinton e Barack Obama.

“De Kennedy a Carter e Clinton ’92 durante todo o caminho até Obama, tendemos a escolher a força mais diferente e mais externa no campo”, disse Wade.

Embora Hillary Clinton fosse o rosto do establishment de muitas maneiras, ela também teria se tornado a primeira presidente do sexo feminino se tivesse sido eleita.

Wade disse que representou uma “escolha histórica, mesmo que Sanders fosse o candidato mais anti-establishment”.

E deixando de lado 2016, Wade disse que “a demanda por alguém que pode abalar Washington é mais forte hoje do que nunca”.

O estrategista democrata Basil Smikle, no entanto, disse que a atual afinidade do partido com candidatos anti-establishment é mais sobre o impulso para novas idéias.

“Há um grande apetite por um candidato que empurra idéias grandes e ambiciosas e não por alguém preocupado em moldar as políticas públicas dentro das restrições de seu escritório”, disse Smikle, que trabalhou para Clinton. “Mudança radical sobre o incrementalismo.”

A demanda por novos rostos é mais pronunciada na Câmara, onde Ocasio-Cortez venceu uma vitória de 10 em Crowley. Os três principais líderes da Câmara ocuparam suas posições de liderança por mais de uma década, frustrando os legisladores.

A líder da minoria da Câmara, Nancy Pelosi (D-Calif.), Brincou esta semana dizendo que ela é liberal e uma mulher.

“Qual é o seu problema? Dois em três não são ruins”, disse o líder de 78 anos.

Smikel disse que ele não acha que as tensões são sobre a idade. Na verdade, ele acha que alguns candidatos mais antigos fariam bem em imitar o anúncio de encerramento de Ocasio-Cortez, focado em ajudar os eleitores da classe trabalhadora de seu distrito.

“Há candidatos potenciais mais antigos e bem conhecidos que poderiam ter falado sobre 80% do anúncio de fechamento de Ocasio-Cortez, e eu não me refiro apenas a Bernie”, disse ele.

Pelosi recuou na quarta-feira contra a noção de que o partido está enfrentando uma crise de identidade geral.

“Eu não aceito qualquer caracterização do nosso partido apresentada pelos republicanos”, disse Pelosi. “Nosso partido é uma grande tenda. Cada um dos nossos membros é eleito para ser um representante independente do seu distrito. A beleza está na mistura.”

Pelosi disse que ela e outros líderes do partido estão “empolgados com outra geração de pessoas entrando no Congresso”.

Os republicanos – aproveitando o que vêem como uma oportunidade – prevêem que a sacudida de direção será demais para os democratas.

“À medida que a reação contrária ao establishment em 2016 se desdobrou, a corrida para a esquerda tem sido firme, mas incrementada entre potenciais candidatos em 2020, como Cory Booker e Kirsten Gillibrand”, disse Alexandra Smith, diretora executiva da America Rising. “Alexandria Ocasio-Cortez orgulhosamente e descaradamente rasga o band-aid. Se os doadores democratas estivessem nervosos com Elizabeth Warren, essa nova direção potencial deveria aterrorizá-los”.

Há também alguns sinais de que, apesar de toda a conversa sobre uma insurgência contra o establishment, o establishment democrata está vivo e passa bem.

O ex-vice-presidente Joe Biden está à frente na maioria das pesquisas de 2020, embora isso possa refletir seu forte reconhecimento do nome.

Julian Zelizer, professor de história e relações públicas na Universidade de Princeton, disse que isso significa que há democratas que concordam com os candidatos do establishment.

“Alguns democratas acham que o partido é bom e bem orquestrado, outros vêem a lição de 2016 como algo fundamentalmente errado com o partido”, disse Zelizer. “Esta ala quer que a juventude, energia e ideias progressistas sejam injetadas no partido através de candidatos empolgantes.“Eles querem alguém muito diferente de Trump e estão muito mais preocupados com idéias e políticas que os Trumpistas, mas o impulso comum é que eles acham que o sistema partidário é velho e quebrado”, continuou ele.

A pesquisadora democrata Celinda Lake acrescentou que 2020 será complicado porque “será equilibrado pelo desejo de novas caras e pelo desejo de vencer o período de Donald Trump. Mas uma coisa está clara: ninguém será indicado no lado democrata, que não é pelo controle de armas, pela igualdade no casamento, que não quer regular Wall Street.”

Khanna disse que a nova safra de democratas era inevitável.

“A questão é que em dois anos ou quatro anos”, disse ele, acrescentando: “Há fome de mudança geracional”.

Fonte: The Hill

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