Construção na 57th Street, Billionaires 'Row, por Fred R. Conrad

A queda de Nova Iorque e a crise urbana de afluência

New York tem sido minha casa por mais de quarenta anos, após o ano do suposto nadir da cidade em 1975, quando quase foi à falência. Eu tenho visto todos os períodos de altos e baixos desde então, quase todos eles relacionados à “economia de papel” das finanças e da especulação imobiliária que tomaram conta da cidade muito antes do resto do país. Mas eu nunca vi o que está acontecendo agora: a transformação sistemática e generalizada de Nova York em uma reserva quase exclusiva dos obscenamente ricos  – um lugar cada vez mais desprovido da idiossincrasia, da complexidade, da oportunidade e da excitação turbulenta que faça uma cidade ser grande.

Como Nova York entra na terceira década do século XXI, está em perigo iminente de se tornar algo que nunca foi antes: não digna de nota. Está se aproximando de um estado onde não é mais uma entidade cultural significativa, mas a maior comunidade fechada do mundo, com algumas lojas de cupcakes aqui e ali. Pela primeira vez em sua história, Nova York é, bem, entediante.

Isso não é um fenômeno novo, mas um câncer que está metastizando a cidade há décadas. E o que está acontecendo agora em Nova York – o que já aconteceu com a maior parte de Manhattan, seu núcleo – está acontecendo em todas as cidades americanas afluentes. San Francisco é invadida por criadores tecnológicos que estão rapidamente aniquilando sua notável diversidade; eles entram e saem da metrópole em ônibus especialmente fretados para trabalhar no Vale do Silício, usando a própria cidade como um gigantesco bed and breakfast. Boston, que costumava ser uma cidade de mil cantos e recantos, restaurantes e lojas de beco sem saída, bares de mergulho e sorveterias escondidas sob sua elevação, é agora uma parede longa e monótona de arranha-céus modernos. Em Washington, um exército de guindastes transformou a cidade nos últimos anos.

Ao tentar melhorar nossas cidades, conseguimos apenas torná-las vazias, simulacros do que era. Para isso, assinamos esquemas políticos e esquemas de desenvolvimento irracional que são tão exclusivos que são mais destrutivos do que todos os que deveriam melhorar. A crise urbana da riqueza exemplifica nossa crise mais ampla: agora vivemos em uma América onde acreditamos que não temos mais capacidade de controlar os sistemas em que vivemos.

Muitos de nós que estivemos em Nova York por qualquer período de tempo são imediatamente suspeitos de nostalgia se nos atrevermos a comparar nossa cidade brilhante de hoje de forma desfavorável com o que veio antes. Então deixe-me deixar uma coisa perfeitamente clara, como costumava dizer o velho nova-iorquino Dick Nixon, e listar agora todas as coisas que odiava em New York dos anos 70: crime, sujeira, lixo de um dia deixado na rua, baratas, queimaduras no Bronx, desabrigados, agulhas hipodérmicas descartadas na varanda do meu prédio, frascos de crack descartados – e embalagens de fósforos queimados – na varanda do meu prédio, baratas que se espalharam por toda a parte quando você acendia a luz, bairros inteiros do Brooklyn parecendo uma cidade bombardeada, carros do metrô nos quais apenas uma porta – ou nenhuma porta – abria quando o trem chegava.

Nova York hoje – em conjunto – é provavelmente uma cidade mais rica, mais saudável, mais limpa, mais segura, menos corrupta e melhor administrada do que nunca. O mesmo pode ser dito para a maioria das outras cidades vistas como histórias recentes de sucesso urbano, de Los Angeles à Filadélfia, de Atlanta a Portland, Oregon. Mas nós não vivemos no agregado. Para toda a nova pele brilhante de Nova York e novos números brilhantes, o mais impressionante é quão pouco de sua disfunção social a cidade conseguiu eliminar nas últimas quatro décadas. A falta de moradia está em níveis próximos de um recorde. O Bronx, garoto-propaganda da desolação da cidade nos anos 70, continua sendo o condado urbano mais pobre do país, com quase 40% do sul do Bronx, ou mais de um quarto de milhão de pessoas, vivendo abaixo da linha da pobreza.

A média nova-iorquina agora trabalha mais do que nunca, por menos e menos. A pobreza na cidade diminuiu um pouco nos últimos anos, mas em 2016 a taxa oficial de pobreza ainda era de 19,5%, ou quase um em cada cinco nova-iorquinos. Quando a taxa de “quase pobreza” – aqueles que chegam a US $ 47.634 por ano para uma família de quatro pessoas – é jogada, significa que quase metade da cidade está vivendo o que se tornou uma existência marginal, apenas um salário longe do desastre. Em comparação, a taxa de pobreza da cidade em 1970 – na esteira da guerra contra a pobreza de Lyndon Johnson – foi de apenas 11,5%. Em 1975, durante o suposto colapso de Nova York, havia aumentado para 15%, um valor menor do que jamais foi – desde então.

A causa imediata do aumento da pobreza não requer muita investigação. Os proprietários estão matando a cidade. Há muito tempo atrás, a ideia de que “o aluguel é muito alto” em Nova York foi tão inculcada na consciência da cidade que se tornou um partido político de um homem só e um esboço do Saturday Night Live . Mas o aluguel é muito alto, e ficando maior o tempo todo. Enquanto a regra antiga era que seu aluguel deveria ser de um salário por mês, ou cerca de 25% de sua renda, a típica casa nova-iorquina gasta atualmente pelo menos, um terço de sua renda em aluguel e três em cada dez inquilinos pagam 50 por cento ou mais, de acordo com a última Pesquisa sobre Habitação e Vacância de Nova York.

E a situação está piorando rapidamente. De acordo com a mesma pesquisa, o preço que os senhores de Nova York procuravam por apartamentos vagos de 2014 a 2017 aumentou em 30%, enquanto a renda familiar média de todas as famílias de aluguel de 2013 a 2016 subiu 10%. O ônus recaiu sobre aqueles que menos podem arcar com os custos, de acordo com o banco de dados de imóveis StreetEasy, com as rendas subindo mais rapidamente nos assalariados mais baixos da cidade.

O resultado foi previsível o suficiente. A falta de moradia na cidade atingiu um nível não visto aqui em décadas, se é que alguma vez foi visto. Hoje, uma média de 60.000 pessoas recebem abrigo todas as noites, em 547 prédios, pelo Departamento de Serviços para Desabrigados da cidade. A maioria dos recém-desabrigados não são abandonados ou doentes mentais. Dessas pessoas, 70% são famílias com filhos e pelo menos um terço das famílias inclui um adulto que trabalha. Eles estavam simplesmente saindo de um mercado que parece não ter teto, vítimas da “sociedade da propriedade” que é a Nova York moderna. 1*Enquanto a maioria dos nova-iorquinos costumava alugar apartamentos de todos os tamanhos, mais e mais os prédios que suas famílias tinham por gerações, foram derrubados e substituídos ou “convertidos” em condomínios ou “apartamentos cooperativos”, que soam como algo socialista, mas são não. Os preços médios de venda em condomínios e cooperativas em Manhattan subiram acima da marca de US $ 2 milhões pela primeira vez no ano passado, enquanto uma moradia custa US $ 6,28 milhões.

1* Apesar de Nova York hospedar o que é estimado como a maior população de pessoas sem lar nos Estados Unidos, não é coincidência que as outras cidades no top ten também sejam geralmente vistas como “histórias de sucesso”. nunca foi uma ciência exata, mas outras cidades que têm algumas das maiores populações de moradores de rua incluem Los Angeles, Seattle, San Diego, Washington, São Francisco, Las Vegas, Boston e Filadélfia.

Uma crença comum, mesmo em muitos círculos liberais, é que a causa desses preços e rendas ultrajantes é a própria intervenção do governo que pretendia amenizá-los: o regulamento do aluguel. Essa noção poderia ter alguma validade se, digamos, os regulamentos de aluguel em Nova York sufocassem a construção. Mas eles não. Novos edifícios na cidade não estão sujeitos a controle de aluguel e nunca foram. Mais de 40.000 novos edifícios subiram durante os doze anos de Michael Bloomberg como prefeito (2002–13), e outros 25.000 edifícios foram demolidos. A cidade continua a se enfurecer furiosamente e se reconstruir novamente. Novos prédios são colocados em todos os lotes disponíveis, e eles se elevam mais do que nunca.

Longe de desencorajar novas construções, as políticas habitacionais de Nova York encorajam e subsidiam a cada passo – e, ao fazê-lo, apenas tornaram a cidade menos acessível do que nunca. Nova York tem algum tipo de regulamento de aluguel continuamente desde 1943, e hoje quase metade de seus apartamentos – 966 mil ao todo, contendo cerca de 2,5 milhões de pessoas – é o que se chama estabilização de aluguel; isto é, eles estão em prédios de seis ou mais unidades, e são ocupados por inquilinos que não podem ser despejados ou negados uma renovação de aluguel sem justa causa, e cujos aluguéis não podem ser aumentados em mais do que uma quantia determinada anualmente por um governo – painel nomeado. Isso não significa que o aluguel não suba. O aluguel do apartamento estabilizado em aluguel que aluguei desde 1980 mais que triplicou nesse período. Os aluguéis também podem ser aumentados quando os apartamentos são desocupados.

Uma vez que o aluguel mensal atinja US $ 2.700, se um apartamento for vagado, ou se a renda total do domicílio for superior a US $ 200.000 por dois anos consecutivos, a unidade pode deixar de pagar a estabilização do aluguel. Para sempre. De 2006 a 2016, pelo menos 139.000 apartamentos foram desregulamentados, um número que inclui cerca de um quarto de todos os apartamentos no Upper West Side de Manhattan, onde eu moro.

Isto é devido ao aumento da renda em alguns endereços. Mas impulsionar a desregulamentação também é o fato de os fundos de private equity enxergarem grandes possibilidades em sua vizinhança. É muito menos provável que seu senhorio seja uma família ou um indivíduo que tenha possuído um ou dois prédios por anos, dependendo deles para uma renda segura e estável, e muito mais provável que seja uma firma internacional sem rosto e altamente financiada, incentivado a forçá-lo às ruas e manter seus investidores felizes. “Não muito tempo atrás, um prédio estabilizado em aluguel venderia por dez ou no máximo doze vezes o valor de seu aluguel – a quantia em dinheiro, antes das despesas, que gera em um ano”, escreveu o jornalista Michael Greenberg em uma análise meticulosa Revisão de Nova York de agosto de livros. “Hoje ele vende por talvez trinta ou quarenta vezes esse valor, ou dez vezes o que o aluguel seria depois que os inquilinos regulamentados fossem desalojados.”

“Espero que amanheça o dia em que o capital privado se dedique a moradias melhores e mais baratas, mas sabemos que o governo terá que continuar construindo para os grupos de baixa renda”, declarou Eleanor Roosevelt na abertura. das apropriadamente nomeadas primeiras casas. “Isso é uma partida para nós, mas outros governos fizeram isso. A habitação de baixo custo deve continuar nos Estados Unidos. ”Voltando a esses primeiros princípios, a uma cidade e a uma sociedade que estão comprometidas em proporcionar uma vida decente para todos os seus cidadãos, é a única maneira de recuperar“ os grandes aventura viva e emocionante ”que La Guardia imaginou.

Nova York foi e deve ser uma cidade de ambição e contentamento. Da chegada e da chegada, com muito espaço para aqueles cujos desejos não incluem aquele apartamento de luxo no céu, mas simplesmente ganhar a vida e criar uma família fazendo algo útil, ou não fazendo nada especialmente útil a todos. mas existente, vivendo, apreciando o vasto redemoinho urbano em torno deles.

Sim, os ricos estarão conosco sempre. Mas Nova York deveria ser uma cidade de trabalhadores e excêntricos, bem como visionários e bilionários; um lugar de professores, lixeiros e faxineiros, ou pessoas que usam botões de leitura é fascismo ainda? – como uma mulher no meu bairro há décadas, mesmo quando ela se torna cada vez mais cinza e mais curvada. Uma cidade de pessoas que vendem livros na rua – e em suas próprias lojas. Uma cidade de fotógrafos de rua, vendedores de imigrantes e motoristas de ônibus com atitudes, e até empresários e operadores de fundos hedge. Tudo ajudou a conviver um pouco melhor, por gratidão por tudo o que eles fazem para manter tudo funcionando, e para manter Nova York notável.

Em vez disso, nossos líderes parecem irremediavelmente investidos em importar uma raça de super-homens para a supercidade, vivendo bem acima das nuvens. Jorrando sobre o mundo tão rápida e silenciosamente, eles são pouco visíveis. Uma cidade de casas de vidro onde ninguém nunca está em casa. Uma cidade de turistas. Uma cidade vazia.

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