As fotos de satélite mostram novas estruturas e outras melhorias nos bunkers do Mar Báltico, um enclave de Kaliningrado feito no período que antecedeu a reunião da OTAN.

Enquanto o presidente Donald Trump se prepara para se reunir com os líderes da Otan e o presidente russo, Vladimir Putin, Moscou vem melhorando suas instalações militares no extremo oeste. Entre março e junho, a Rússia fez várias melhorias em um local de armazenamento de munições em seu enclave do Mar Báltico de Kaliningrado, mostram fotos de satélite.

Um pedaço de território de 86 quilômetros quadrados entre a Polônia e a Letônia, o enclave era um importante posto avançado para a União Soviética. Agora está voltando à vida como parte de um acúmulo militar russo que vem se acelerando desde 2015.

As fotos, feitas pela empresa de imagens de satélite Planet Labs, mostram mudanças em torno de uma espécie de instalação de bunker em Baltiysk, perto da fronteira com a Polônia. (Nota: Planet Labs fornece quantidades limitadas de imagens para a Defense One.) Tais instalações são frequentemente usadas para abrigar artilharia, de acordo com Matt Hall, analista geoespacial sênior da 3GIMBALS, empresa que fornece análises integradas baseadas em localização homem-máquina.

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“A mudança visível entre as duas imagens fornecidas parece ser a fortificação de edifícios, característica de abrigos explosivos, utilizando bermas de barro para isolar ainda mais essas estruturas. Também parece haver clareiras, novas estruturas visíveis dentro da parte florestada da instalação, bem como uma cerca externa e de berço ao redor da instalação”, disse Hall em um e-mail.

As seções não testadas incluem bunkers de explosivos, disse ele. “Todas as estruturas no setor não florestal do norte foram reforçadas durante o período de três meses das imagens”, disse ele. “As bermas parecem ser continuamente fortalecidas para torná-las mais obscuras da detecção aérea.”

Berms são montes de terra ou neve adicionados para fortalecer estruturas ou restringir o acesso.

“No setor florestal, existe um tipo diferente de instalação de armazenamento, alguns dos quais são acamados e parecem estar nivelados. Parece haver armazenamento descoberto adicional, alguns com bermas, mas não fortemente fortificados. Nesta área, algumas das estruturas foram alteradas, potencialmente mostrando estruturas de cobertura ou lonas que foram removidas para revelar caches de itens. Algumas das bermas parecem ser mais extensas, mas a folhagem na segunda imagem pode obscurecer essa análise. Além disso, parece haver itens novos ou redistribuídos – potencialmente identificáveis ​​como contêineres”.

Hall disse que as fotos também mostram uma linha férrea. Presumivelmente, ele se conecta ao sistema nacional maior, que passa pela Lituânia. A Rússia construiu uma linha semelhante na província da Abkházia, na Geórgia, antes de invadir o país em 2008.

A Defense One perguntou aos funcionários da NGA sobre a atividade recente na Rússia em Baltiysk. Eles disseram que não poderiam comentar porque essa informação é classificada (sigilosa).

Em junho, um relatório da Federação de Cientistas Americanos disse que as fotos de satélite de um local diferente, a cerca de 13 quilômetros de distância, mostram que a Rússia atualizou os abrigos de armas nucleares no enclave.

A presença de armas nucleares em Kaliningrado tem sido um tema de especulação e preocupação há anos. Em 2016, os russos instalaram o SS-26 Iskander, um míssil com capacidade nuclear com um alcance de mais de 400 quilômetros, em Kaliningrado. Ele une uma ou mais baterias antiaéreas S-400, que têm um alcance de quase 250 quilômetros.

Autoridades do Pentágono se recusaram a comentar sobre a atividade russa em Kaliningrado.

“Sem comentar sobre questões específicas de inteligência, a Rússia continua a demonstrar comportamento agressivo na Europa”, disse Eric Pahon, porta-voz do Pentágono. “A Rússia, após a Guerra Fria, manteve um grande número de armas nucleares não estratégicas – forças que estão se modernizando e aumentando, como descrito na Revisão da Postura Nuclear, divulgada em fevereiro. Ainda mais preocupante é a adoção por parte da Rússia de estratégias e capacidades militares que dependem da escalada nuclear para seu sucesso”.

A Rússia tem acrescentado tropas desde 2015 a Kaliningrado, que é a sede do 11 Exército Russo e da sede da Frota Báltica Russa. O próprio Baltiysk contém um importante porto naval russo e as bases aéreas de Chernyakhovsk e Donskoy.

Ben Hodges, que se aposentou neste ano como comandante de três estrelas do Exército dos EUA na Europa, disse que o número de soldados russos em Kaliningrado continuará a subir, de 9.000 em 2014 para 14.611 até 2020, em um relatório que ele é co-autor do Center for European Analysis, ou CEPA, obtido pela Defense One.

A embaixadora dos EUA na Otan, Kay Bailey Hutchison, em um telefonema com repórteres na quinta-feira, disse que a agressão russa seria um dos principais focos da cúpula deste ano da Otan.

“Eu diria que nossas principais áreas de dissuasão seriam a Rússia e as atividades malignas da Rússia, os esforços da Rússia para dividir nossa nação democrática, as violações do Tratado INF”, disse Hutchison. “Todas essas coisas estão agora sendo tratadas pela OTAN em uma dissuasão e defesa reforçadas.”

Após a Cúpula da OTAN, Trump se encontrará cara-a-cara com Putin em Helsinque, Finlândia, no dia 16 de julho. Durante a reunião, “o presidente continuará responsabilizando a Rússia por suas atividades malignas”, disse o embaixador dos EUA na Rússia. Jon Huntsman na quinta-feira.

Em uma manifestação política em Montana no final da tarde, Trump minimizou os ataques de Putin contra seus vizinhos e o Ocidente. “Você sabe, Putin está bem”, disse ele. “Ele está bem.”

Fonte: Defense One

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